V.G. Siddhartha, le patron de Coffee Day, retrouvé mort

"JE ONT ÉCHOUÉ”Et“ j’ai abandonné ”étaient les six mots les plus déchirants d’une lettre qui aurait été écrite par V.G. Siddhartha, un entrepreneur indien dont le corps a été extrait de la rivière Netravati le 31 juillet. La lettre de suicide signée a été publiée par sa société, Coffee Day Enterprises. Il décrivait les pressions incessantes des investisseurs et des créanciers, ainsi que le harcèlement des autorités fiscales.

Café Coffee Day, la chaîne créée en 1996 par M. Siddhartha, compte 1 700 points de vente en Inde, soit dix fois plus que les magasins Starbucks du pays. Ils servent de deuxième maison à beaucoup grâce à des prix raisonnables et à des sièges confortables, s’ils sont usés. Leur omniprésence fait de M. Siddhartha l’un des patrons les plus reconnaissables de l’Inde. Il était apprécié et respecté dans les milieux d’affaires, ayant amassé une fortune de centaines de millions de dollars.

Plus tôt cette année, il a marqué un coup en transférant une participation à long terme dans Mindtree, une société de technologie, à Larsen & Toubro, un conglomérat. Les fondateurs de Mindtree se sont sentis trahis par sa volonté de vendre à un acheteur indésirable. Avec le recul, il semble qu'il ait eu peu de choix.

La journée du café reposait sur une pile de dettes, que M. Siddhartha avait personnellement personnellement garanties en grande partie. Il y a six mois, il a contracté un emprunt auprès d'un ami pour l'aider à rembourser les prêteurs. «Je ne pouvais plus supporter la pression d’un des partenaires du capital investissement qui m’obligeait à racheter des actions», a-t-il écrit, sans nommer le partenaire. Alors que la pression de restituer de l'argent aux investisseurs et aux créanciers s'accentuait, les autorités fiscales, que la lettre qualifiait d '"injustes", ont pris des mesures qui l'ont empêché de vendre des actions dans Mindtree and Coffee Day.

Dans une déclaration soigneusement formulée en réponse à la note de M. Siddhartha, KKR, une firme américaine de capital-investissement, a déclaré avoir vendu l'an dernier une participation de 4,25% dans la société (sur 10,3%) en bourse et s'est déclarée «profondément attristée par les développements». vendu des actions avant ou après février 2018. »Trois autres véhicules étrangers détenaient des participations dans l'entreprise.

Les autorités fiscales de l’État de Karnataka ont reconnu avoir bloqué les actions de M. Siddhartha. Ils ont déclaré que c'était dans le but de couvrir les obligations fiscales potentielles résultant d'une transaction dissimulée dans laquelle M. Siddhartha avait été impliqué et qui avait été découverte lors d'une enquête sur un dirigeant politique de premier plan du Karnataka. Cela a conduit à des spéculations sur le point de savoir si les liens de la famille de M. Siddhartha avec les politiciens pourraient avoir joué un rôle dans sa mort. Coffee Day a annoncé qu'il lancerait sa propre enquête.

L’impact de la mort du magnat persistera – et pas seulement à cause de ses circonstances mystérieuses et de sa notoriété. Les facteurs qui l'ont apparemment poussé à bout de nerfs – liens politiques lugubres, enquêtes fiscales, dettes élevées – ne sont que trop courants dans le monde des affaires indien. Ce qui s'est passé était tragique. Peut-être que cela n'aurait pas dû être une surprise.

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