Une bête agile – Walmart se démarque dans l'épicerie pendant la pandémie | Affaires

UNES COVID-19 a commencé à se propager à travers l'Amérique les acheteurs se sont précipités pour faire le plein de pâtes, de désinfectant pour les mains et de rouleaux de toilettes. Toutes choses égales par ailleurs, cela devrait être une bonne nouvelle pour les fournisseurs de ces produits essentiels et d'autres. Mais les autres choses ne sont pas égales: les restrictions de distanciation sociale ont perturbé les chaînes d'approvisionnement des détaillants et leurs opérations. Amazon, dont l'empire du commerce électronique a enregistré des ventes record au premier trimestre, a enregistré une baisse des bénéfices en raison des dépenses liées à la pandémie. Est-ce que Walmart, avec un quart du marché américain de l'épicerie, plus de 5 000 magasins et 1,5 million d'employés en Amérique, dont 235 000 temporaires embauchés pour faire face à la demande alimentée par les coronavirus, pourrait mieux faire face à la pandémie?

Le 19 mai, la réponse est venue dans le rapport sur les résultats de Walmart pour les trois mois précédant avril. C'était un «oui» retentissant. Le chiffre d'affaires total a bondi de 9% sur un an, le taux le plus élevé en près de deux décennies, à 135 milliards de dollars. Les ventes des magasins comparables ont encore augmenté plus rapidement. Les ventes «omnicanal» de l’entreprise, qui combinent achats en ligne et retrait en magasin, ont bondi de 74%. Contrairement à Amazon, le revenu net trimestriel a également augmenté par rapport à la même période de l'année dernière, de 4% à 4 milliards de dollars, malgré près de 900 millions de dollars en dépenses corona (sur des choses comme les «copaiements» pour les factures de santé des employés, les salaires plus élevés et primes pour les travailleurs). Le géant d'Arkansan s'avère non seulement essentiel mais aussi agile.

L'augmentation des ventes n'était pas seulement le résultat de panique – bien qu'il y en ait eu aussi, surtout en mars, lorsque l'entreprise a fait état d'une «demande sans précédent» de produits de base, ce qui a fait grimper les revenus mensuels de 15% en glissement annuel. Les choses ont ralenti en avril, une fois la panique initiale atténuée. Mais seulement un peu: les ventes ont augmenté de 9,5% par rapport au même mois de l'année dernière, près de trois fois le taux de février, les Américains ayant dépensé une partie de leurs chèques de relance du gouvernement pour des achats de bien-être à marge plus élevée comme des vêtements et des jeux vidéo. .

La performance de Walmart doit beaucoup à sa capacité reconnue à contenir les dépenses – ou du moins à ne pas les laisser échapper à tout contrôle. Le coût des ventes a augmenté d'environ 10% sur un an, au dernier trimestre, à peu près en ligne avec les revenus.

Mais l'entreprise a également fait preuve d'une gestion habile. Paul Lejuez de Citigroup, une banque, fait remarquer qu'avant Covid-19, il proposait un service «Ship from store» à partir d'une centaine de ses sites. Au fur et à mesure que ses 45 centres de traitement des commandes en ligne étaient dépassés, il l'a rapidement étendu à quelque 2 500 magasins. Il a piloté un service de livraison de deux heures dans 100 magasins en avril et l'a déjà étendu à 1 000 magasins. Il prévoit de doubler cela d'ici quelques semaines.

Walmart permet aux acheteurs de commander des produits d'épicerie en ligne, puis de les faire livrer ou de les retirer dans les gares routières. Ces achats mixtes de produits alimentaires ont contribué à stimuler la hausse des ventes omnicanales, selon la firme. Ils sont bien adaptés aux moments où la peur de l'infection met les acheteurs hors des allées des supermarchés bondées.

C'est ici que Walmart a vraiment surpassé Amazon, qui n'a pas encore fait l'épicerie. Whole Foods, la chaîne de magasins d'alimentation haut de gamme d'Amazon, est pratiquement inexistante en dehors des grandes villes et trop chère pour la plupart des Américains, en particulier les millions de personnes au milieu de la crise de Covid-19. Moins cher Amazon Fresh a du mal à répondre à la demande. Certains acheteurs, fatigués des retards de livraison, se sont plutôt tournés vers Walmart, une marque de confiance aux «bas prix quotidiens». La firme affirme que le nombre de personnes passant des commandes en ligne a quadruplé au cours du trimestre, par rapport à il y a un an.

Cela a enfin permis à Walmart de récolter les fruits d'années d'investissement dans le commerce électronique autrefois considérées comme un gouffre financier. La firme ne divulgue pas de chiffres mais d'après les calculs de Simeon Gutman de Morgan Stanley, une banque d'investissement, Walmart a jusqu'à présent investi un total de 15 milliards de dollars dans des opérations en ligne, ce qui a fait une perte de plus de 1,6 milliard de dollars l'année dernière. Maintenant, M. Gutman est encouragé par l'amélioration des perspectives de bénéfices du commerce électronique, grâce à ces achats à marge plus élevée. Doug McMillon, le patron de Walmart, a déclaré aux analystes que son entreprise avait élargi son assortiment à "bien plus qu’une épicerie".

Certains nouveaux clients qui ont échantillonné l'offre numérique de Walmart parce que leur détaillant préféré était fermé ou indisponible pourraient ne pas rester une fois que les choses redeviendront normales. Mais M. Lejuez, soulignant les preuves de la dernière récession, pense que l'entreprise pourrait s'accrocher à bon nombre d'entre elles.

Son opinion est renforcée par une enquête réalisée par Greg Melich d'Evercore, une société de conseil. Il révèle que, en Amérique antépandémique (c'est-à-dire en février), les consommateurs de tous âges s'attendaient à acheter de moins en moins dans les magasins de briques et de mortier. Pas de surprise là-bas. Plus révélatrice était la constatation que les acheteurs pensaient également qu'ils achèteraient moins dans des boutiques purement en ligne, mais davantage auprès de détaillants qui, comme la bête de Bentonville, mélangent des briques avec des pixels.

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Cet article est paru dans la section Affaires de l'édition imprimée sous le titre "Une bête agile"

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