THE VERRE plafond dans le monde de l'entreprise n'est pas cassé, mais il commence à se fissurer. Les femmes rejoignent les conseils d'administration des entreprises plus rapidement et plus souvent.

La recherche menée par LinkedIn, un site de réseautage professionnel, montre que dans cinq pays (Amérique, Allemagne, Inde, Italie et Norvège), les femmes qu’elle répertorie en tant que réalisatrices ont atteint le poste plus rapidement que leurs homologues masculins. En Amérique, par exemple, les femmes y sont arrivées 9,8 ans après avoir quitté l'université et les hommes après 10,9 ans.

Cela suggère que les jeunes femmes progressent bien dans la salle de conseil. Dans l'ensemble, cependant, les femmes restent en retard sur les hommes. La proportion de femmes occupant des postes de direction (de niveau directeur ou supérieur) dans les cinq pays varie de 17% en Inde à 35% en Amérique.

La Grande-Bretagne a vu une nette avance; une campagne appelée le club des 30% a réussi à augmenter le nombre de femmes dirigeantes de FTSE 100 entreprises de 12,5% en 2010 à 30,6%. Mais alors que le monde célèbre la Journée internationale de la femme le 8 mars, il est clair que le plafond de verre n’a pas été brisé.

Certaines entreprises peuvent ne donner que de belles paroles à l'idée d'un leadership féminin. Un papier dans le Académie de gestion Journal* met en évidence le phénomène de «twokenism», un regroupement statistique d’entreprises américaines comptant exactement deux femmes administrateurs. Les auteurs suggèrent que cela est directement lié au nombre moyen de femmes réalisatrices sur SEtP 1500 planches au cours de la période étudiée (2004-13), soit 1,92. En optant pour deux femmes, les entreprises pourraient prétendre avoir une représentation féminine «supérieure à la moyenne».

Dans tous les cas, l’augmentation du nombre de femmes réalisatrices est une mesure étroite du succès économique des femmes. Avoir des femmes au sommet des organisations peut inspirer les autres à les imiter, et les membres du conseil peuvent être en mesure de faire adopter des politiques plus favorables aux femmes dans leurs organisations. Mais la grande majorité des femmes ne s’attendraient jamais à devenir directrices. Ce qu’ils apprécient, c’est la possibilité d’obtenir un emploi bien rémunéré et de ne pas subir de discrimination.

À cet égard, les nouvelles sont moins encourageantes. À travers OCDE L'écart de rémunération entre les hommes et les femmes des salariés à plein temps est en moyenne de 13,5% et varie beaucoup, de 3,4% au Luxembourg à 36,7% en Corée du Sud. Il peut être difficile de s’adapter à tous les nombreux facteurs, tels que les niveaux de compétence, qui pourraient expliquer cet écart. Néanmoins, le OCDE ont découvert l'année dernière que les femmes employées à plein temps titulaires d'un diplôme universitaire gagnaient en moyenne 26% de moins que leurs homologues masculins.

Une enquête de la Banque mondiale sur 187 économies, publiée le mois dernier, a révélé que les femmes jouissaient en moyenne des trois quarts des droits des hommes en matière de droit et d'emploi. L'enquête a notamment demandé si les femmes étaient libres de voyager et d'ouvrir une entreprise, si elles avaient des droits de propriété et si elles étaient protégées du harcèlement sexuel. Au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, il a été constaté que les femmes avaient moins de la moitié des droits des hommes (l'Arabie saoudite était classée au rang des plus bas de tous les pays étudiés). La loi et la société n'accordent aux femmes des droits égaux que dans six pays (Belgique, Danemark, France, Lettonie, Luxembourg et Suède).

Les problèmes sont profondément enracinés. Recherche de Lisa Cameron de l'Université de Melbourne avec le IZAUn groupe de réflexion allemand a constaté que dans de nombreux pays en développement, plus de la moitié des travailleuses non agricoles avaient recours à l’emploi informel, soit une part plus importante que les hommes. En conséquence, non seulement ces femmes sont moins payées, mais elles n’ont pas non plus accès aux programmes sociaux de l’État, tels que les allocations de chômage et les retraites, qui sont souvent conçus en fonction du statut d’emploi formel.

Le résultat est que les femmes mal payées ont peu de ressources sur lesquelles se reposer. En outre, les programmes sociaux sont beaucoup moins généreux dans les économies en développement que dans les pays riches, absorbant 17,7% des PIB en Europe et 10,7% en Amérique, mais seulement 9,7% en Amérique latine et seulement 1,4% en Asie du Sud-Est. Sans le coussin d'un système de prestations, les femmes qui travaillent dans les pays en développement doivent probablement subir davantage de brimades et de harcèlement au travail, de peur de perdre leur emploi.

Il y a donc lieu de célébrer les femmes qui font de petits pas en avant dans la salle de conseil. Mais des pas de géant sont encore nécessaires ailleurs.