LIKE BEAUCOUP villes dotées d’un patrimoine industriel, la transformation d’une usine abandonnée depuis des décennies en un site de fabrication moderne et brillant pourrait sembler une évolution bienvenue. Mais à Springfield, dans le Massachusetts, célèbre pour les fusils fabriqués à son armurerie nationale, l’arrivée d’un fabricant de train chinois a frappé les tampons.

Ce n’est pas que Springfield n’ait pas d’histoire de la fabrication de train; Il y a deux siècles, il a construit certaines des premières voitures de chemin de fer de fabrication américaine pour remplacer les importations britanniques. La nécessité d’une base de fabrication locale est ce qui a conduit CRRC, le plus grand producteur mondial de locomotives et de matériel roulant, s’y installera en 2017. Depuis lors, la presse l’a attaquée pour la menacer des emplois américains et de la sécurité nationale. L'entreprise a ensuite été grevée de droits de douane sur les pièces importées et s'est récemment vu refuser une exemption. Les législateurs à Washington, DC, tentent maintenant d’empêcher que des fonds fédéraux soient dépensés pour ses trains.

Une partie de l'hostilité est due à CRRCLa taille est énorme. Fondée en 2015 à la suite de la fusion des deux plus grands constructeurs ferroviaires chinois, CRRC contrôle plus de 90% du marché ferroviaire chinois, qui est aussi le plus grand du monde. Avec son activité domestique acculée, la société a pour objectif une expansion à l’étranger. Liu Hualong, CRRCPrésident, a créé des filiales à l’étranger chargées de certaines opérations de support et d’assemblage. Il a d'abord visé l'Asie et l'Afrique, puis l'Europe et l'Amérique.

CRRC emploie aujourd'hui 180 000 personnes dans le monde et affiche un chiffre d'affaires annuel de 30,6 milliards de dollars, dont environ un dixième provient de l'extérieur de la Chine. Entre 2013 et 2017 CRRC Selon Maria Leenen, 44% des trains électriques du monde et 71% de ceux à grande vitesse, SCI Verkehr, une société de conseil ferroviaire à Hambourg. Ses recettes provenant uniquement du matériel ferroviaire sont bien supérieures aux recettes ferroviaires de ses grands concurrents européens, Siemens en Allemagne, Alstom en France et Bombardier au Canada.

L’Amérique est un marché particulièrement attractif, en raison de sa préférence pour les trains sur mesure, qui offrent une prime par rapport à la variété de véhicules de chantier privilégiée ailleurs dans le monde. Grâce à un regain d’intérêt pour le train, en particulier chez les jeunes américains sans voiture, il se développe rapidement, a déclaré Jia Bo, président de CRRCFiliale de Springfield. Depuis 2014, la société a remporté quatre gros contrats en Amérique pour des voitures de métro. Il a livré son premier train construit en Amérique en décembre.

CRRCLes manœuvres ont effrayé ses rivaux occidentaux. Siemens et Alstom ont évoqué la menace que représentait l’expansion de la société chinoise à l’étranger pour défendre la tentative de fusion de leurs divisions ferroviaires, que la Commission européenne a opposée son veto le mois dernier, craignant que cela ne nuise à la concurrence. Erik Olson de la Rail Security Alliance, un groupe de campagne composé de constructeurs de wagons de fret américains et de leurs fournisseurs, affirme que CRRC menace de détruire les entreprises de ses membres par le biais de prix prédateurs, comme il le dit si la société l’a fait en Australie après la création de cette entreprise. Ajoutez à cela les pénuries de main-d'œuvre et les règles protectionnistes «Buy America», qui obligeront bientôt les formateurs à se procurer 70% de leurs composants auprès de fournisseurs américains, et le marché semble soudainement moins attrayant. Kawasaki, CRRCLe rival japonais, a déclaré qu'il envisageait de quitter complètement l'Amérique.

CRRCLa provenance aggrave la situation. La guerre commerciale avec la Chine continue. La controverse entourant Huawei, un grand fabricant chinois d’appareils de télécommunication qui a été accusé (sans aucune preuve publique) d’être un véhicule de l’espionnage chinois, a infecté d’autres sociétés chinoises, CRRC parmi eux. M. Olson estime que les wagons fabriqués par l'entreprise et équipés de Vidéosurveillance pourrait être combiné avec une technologie de reconnaissance faciale pour aider le gouvernement chinois à suivre les individus. Un fantasme peut-être, mais une peur suffisante pour CRRC insister pour qu'il respecte toutes les règles américaines en matière de cybersécurité.

Tout cela signifie que CRRCL’expansion à l’étranger n’est pas sur la bonne voie. Il a récemment perdu un contrat à New York et n'a pratiquement pas progressé en Europe. En Afrique CRRC Howard Rosen, du Rail Working Group, un organisme de commerce international, a déclaré que les entreprises ferroviaires préféreraient acheter des trains occidentaux si elles pouvaient obtenir un financement aux mêmes conditions généreuses que celles accordées par les Chinois. Mais les entreprises occidentales ne peuvent le faire en raison des règles imposées par la OCDE, un club des pays riches qui exclut la Chine.

Ce tour difficile cause CRRC retourner ses attentions en Chine. Il dit qu'il pourrait bientôt quitter le marché américain des wagons de marchandises. Pour aider à gérer l'intégration de la vaste fusion et à respecter les limites imposées par le gouvernement chinois sur le montant des fonds qu'il peut investir à l'étranger, CRRC a commencé à tempérer son expansion à l’étranger, explique Karen Li de JPMorgan Chase, une banque. La société a discrètement laissé tomber son objectif de doubler sa part des commandes en provenance de l’étranger, qui passerait à 20% d’ici 2021, a-t-elle déclaré. Mieux vaut, semble-t-il, se concentrer sur la passation de commandes pour une nouvelle surabondance de nouvelles lignes à grande vitesse en Chine.