LE DÉBAT sur l'avenir du travail tend à diviser les commentateurs en deux camps. Le cas optimiste est que la technologie peut provoquer des perturbations temporaires, mais aboutira à terme à la croissance économique et donc à la création d’emplois. Les moissonneuses-batteuses ont réduit le besoin de travailleurs agricoles et les ordinateurs personnels ont éliminé le pool de dactylographie, mais les travailleurs déplacés ont finalement trouvé un emploi.

Le cas pessimiste est que les nouvelles technologies, même si elles ne causent pas un chômage de masse, créeront un «fossé numérique». L’avenir ressemblera à celui d’une abbaye de haute technologie, avec l’élite qualifiée l’ayant dominé. Des ouvriers non qualifiés vont livrer des pizzas à Elon Musk et à Tim Cook, et nettoyer leurs salles de bain.

Un nouveau rapport * de McKinsey s’intéresse davantage au camp optimiste. Il prédit que l'automatisation affectera à peu près également les hommes et les femmes au cours de la prochaine décennie: 21% des travailleurs et 20% des femmes perdront leur emploi d'ici 2030. Dans les pays développés, McKinsey estime que les hommes auront tendance à perdre des emplois. occupant des emplois et les femmes perdront des rôles de commis et de service. Mais de nouveaux emplois seront créés, pas nécessairement pour les mêmes personnes: les femmes trouveront du travail dans le secteur en expansion de la santé et les hommes dans les domaines professionnel, scientifique et technique (une proportion plus élevée d'hommes que de femmes sont titulaires d'un diplôme en sciences).

Selon McKinsey, tous ces emplois ne seront pas bien rémunérés, en particulier pour les femmes – de même que, selon les critiques de gauche, l'essor de l'emploi de ces dernières années a été observé dans les emplois peu rémunérés (bien que les données suggèrent que les emplois bien rémunérés s'est levé rapidement). Du côté positif, les travailleurs découragés ont réintégré le marché du travail avec le boom de l'économie, tandis que la technologie a permis aux employeurs de trouver plus facilement des travailleurs (et vice versa).

Quelle part de ce travail peu rémunéré est le résultat de l’économie de la grande salle? Pas grand chose jusqu'ici; il ne représente qu'environ 1% de l'emploi américain. Mais dans leur livre, "Ghost Work", Mary Gray et Siddharth Suri prévoient que ce qu'ils appellent "le travail à la demande" atteindra 60% de la main-d'œuvre mondiale d'ici 2055. Ils définissent cette catégorie de manière à inclure ceux qui travaillent pour des agences de placement temporaire , avoir des contrats à court terme ou accepter le travail d'employeurs via des sites Web ou des applications.

Tout cela donne l’impression que l’avenir des emplois ressemblera au passé. Avant l'époque de l'usine et du bureau, de nombreux travailleurs faisaient partie d'un «système de sortie» dans lequel les commerçants les embauchaient pour effectuer des tâches spécifiques, telles que la filature ou le tissage, pour lesquelles ils étaient payés à la pièce. L'attrait pour les employeurs est que ce travail est bon marché. Les auteurs citent des responsables marketing déclarant que leur entreprise pourrait économiser jusqu'à 40% en ne payant pas d'avantages et en économisant de l'espace de bureau. En outre, sur deux des principaux marchés où les travailleurs à la demande travaillent durement, l’Amérique et l’Inde, ils n’ont guère accès aux protections juridiques associées à l’emploi formel. Une abbaye numérique de Downton, en d'autres termes.

Cependant, les nouvelles formes d'emploi ont un côté positif. De nombreux travailleurs des marchés émergents souhaitent avoir la possibilité de travailler chez eux et à leur convenance. Ils s’attendent seulement à compléter les autres sources de revenus de leur famille. Sur certaines plates-formes, les travailleurs sont identifiés par une séquence de lettres et de chiffres, ce qui signifie qu’ils ne subissent aucune discrimination fondée sur le motif, l’âge ou le sexe.

Les travailleurs peuvent également se tourner vers le passé pour trouver un moyen de s'organiser. Certains ont mis en place des forums en ligne qui partagent des informations sur les employeurs les plus fiables. Mme Gray et M. Suri suggèrent que ceux-ci pourraient être étendus pour créer l'équivalent des guildes médiévales, ce qui pourrait permettre aux travailleurs d'acquérir de nouvelles compétences. Ces guildes pourraient également servir de référentiel pour les dossiers de travail des employés. À l'heure actuelle, il est aussi difficile, voire plus difficile, de transférer votre classification professionnelle d'une plateforme en ligne à une autre, en même temps que d'extraire vos données d'utilisateur de Facebook. Le manque d'interopérabilité signifie que les travailleurs doivent commencer chaque contrat à partir de zéro.

Les employeurs responsables pourraient s’engager à n’utiliser que les travailleurs des guildes et à appliquer des normes minimales sur des questions telles que le paiement rapide. Ils bénéficieront d'un personnel plus fiable et habile. De cette façon, si les travailleurs du monde s'unissent, tout le monde peut en bénéficier.