L’ARRIVÉE DE L’ÉTÉ dans l’hémisphère nord apporte l’arrivée d’un dilemme qui touche tous les employés de bureau. Que signifie un code vestimentaire décontracté dans la pratique? Le juste milieu entre Kim Kardashian et Hagrid le géant est difficile à cerner.

Goldman Sachs vient de mettre en place un «code vestimentaire flexible», bien que le mémo ait noté de manière générale que «la tenue vestimentaire décontractée ne convient pas tous les jours». Les entreprises clientes séduites pourraient ne pas accepter les conseils de banque d’investissement donnés par une personne portant un débardeur et un jean déchiré.

Il est logique que le secteur bancaire soit l’un des derniers bastions à faire l’objet des progrès des vêtements de travail décontractés. Vous voulez que les personnes qui gèrent notre argent paraissent sobres et respectables. Pour des raisons similaires, le siège de la banque a été délibérément construit dans un style grandiose afin de souligner la solidité financière et les racines historiques de l’institution. Les déposants pourraient hésiter à remettre leurs économies à des personnes travaillant sous une arche de chemin de fer.

Pour les hommes, le passage à la tenue décontractée semble tout à fait positif. Peu de gens vont pleurer la fin de la cravate, un vêtement fonctionnellement inutile qui a contracté le cou des hommes pendant un siècle. L’origine de la cravate remonte au XVIIe siècle, lorsque les mercenaires engagés par Louis XIII de France portaient une forme de cravate. La version moderne de la cravate a vu le jour dans les années 1920 et a été popularisée par le Britannique Edward VIII qui, sans flirter avec les nazis, a développé le nœud de Windsor. C'est devenu un vêtement de bureau standard pour les six prochaines décennies. Dans les années 90, les liens ont commencé à ne plus être à la mode car les titans de la technologie et les gestionnaires de fonds spéculatifs ont refusé de les porter – et étaient assez riches pour ignorer les conventions sociales. Par blague, le fondateur de Facebook, Mark Zuckerberg, s'est déjà présenté à une réunion avec un capital-risqueur en pyjama.

La veste, en revanche, est un vêtement beaucoup plus utile, qui regorge de poches pour ranger des portefeuilles, des étuis à lunettes et des cartes de voyage (ou, de nos jours, les téléphones mobiles). Ainsi, lorsque vous rencontrez des clients, le vêtement de travail par défaut pour les hommes est une veste, une chemise à col ouvert et un pantalon foncé (denim non compris).

Les jours sans rendez-vous, les hommes peuvent porter des t-shirts (même s'ils ne sont pas trop voyants) et des jeans, et personne ne leur dira quoi de pire. Arriver en short ou sans chaussettes est une autre affaire. Mais s'habiller le matin est un processus simple et rapide. Steve Jobs était célèbre pour porter tous les jours la même tenue: col roulé noir, jeans et baskets.

Mais ce qui fonctionne bien chez les hommes ne s’applique pas aussi facilement aux femmes. Karl Stefanovic, présentateur à la télévision australienne, portait le même costume bleu tous les jours pendant un an et personne ne l’a remarquée. En revanche, ses co-présentatrices ont été constamment commentées. Même la duchesse de Cambridge (Kate Middleton) reçoit des commentaires acerbes lorsqu'elle porte deux fois le même vêtement.

Les vêtements de travail pour femmes semblent être devenus moins formels avec le temps. Un sondage d'Euromonitor a révélé que les ventes de costumes pour femmes avaient chuté de 77% en Amérique entre 2007 et 2016. Mais beaucoup de femmes craignent d'être jugées non professionnelles (contrairement à leurs collègues masculins) si leurs vêtements sont jugés trop minces ou trop révélateur. Il peut également être difficile de choisir des vêtements qui conviennent à la fois à l'intérieur et à l'extérieur. Les systèmes de climatisation des bureaux sont souvent conçus pour s'adapter au taux métabolique de l'homme, qui peut supporter des températures plus froides que le corps de la femme. Le résultat peut être que les femmes doivent apporter une couche supplémentaire à porter au bureau.

En ce qui concerne les réunions formelles, bien que les hommes aient abandonné la cravate, beaucoup de femmes se sentent obligées de porter des talons hauts. Celles-ci donnent à beaucoup de femmes un sentiment d’autonomisation et de féminité (sans parler de la hauteur supplémentaire). Mais en termes de santé, les talons peuvent sembler être l’équivalent occidental de la pratique chinoise ancienne de la fixation du pied: mauvais pour les pieds, les chevilles et le dos des femmes et conçu pour limiter leur mobilité. Le Parlement britannique a tenu un débat après qu’une femme avait été renvoyée de son travail de réceptionniste pour avoir refusé de porter des talons hauts (cela n’était pas concluant).

Les entreprises veulent naturellement que les travailleurs qui traitent avec le public aient l'air respectables. Personne ne devrait être attendu au bureau comme s'il était habillé pour un mariage. Les travailleurs ne doivent pas non plus porter de vêtements qui ne seraient pas appropriés s’ils rendent visite à une grand-mère prude ou au professeur de l’enfant. L'élément le plus important à apporter au travail est une dose de bon sens vestimentaire.