Les personnes âgées sont le prochain grand marché en croissance pour les entreprises de technologie chinoises

SOON APRES À l'heure du dîner, le parc Xiangyang dans le centre de Shanghai se transforme en salle de bal. Les haut-parleurs pompent les vieilles chansons pop alors que les personnes âgées se balancent sous les platanes. Une image de la nostalgie gériatrique – jusqu'à ce que vous rencontriez Mme Shi et M. Zhou, un couple de 70 ans dont l'enthousiasme pour la valse n'a d'égal que celui pour leurs smartphones. M. Zhou lit des romans en ligne. Mme Shi regarde des parcs chinois éloignés s'animer avec leur propre groupe qui danse sur Huoshan, une courte application vidéo privilégiée par les adolescents. Les deux adorent WeChat, une application de messagerie. «Je peux me passer de nourriture, mais pas sans mon smartphone», confesse Mme Shi.

Elle et son mari restent inhabituels. Moins d'un Chinois sur 50 âgé de plus de 50 ans a déclaré posséder un smartphone en 2016, dernière année pour laquelle le Pew Research Center, un groupe de réflexion, dispose de données, soit la moitié moins qu'en Amérique. Une étude de l'Académie chinoise des sciences sociales et de Tencent, propriétaire de WeChat, a révélé que seulement 17% des clients effectuaient fréquemment des achats avec des téléphones portables; près de la moitié ne l’avait jamais fait.

Les entreprises de haute technologie veulent attirer en ligne plus de clients que Shis et Zhous en ligne et prennent une part plus importante des 7 milliards de yuans (1 milliard de dollars) que les personnes âgées chinoises devraient dépenser en biens de consommation en 2020. Pour les entreprises de haute technologie, la déconnexion vieux, ou 18% de la population, est une opportunité. Contrairement aux jeunes, dont l'attention est fragmentée par des milliers d'applications, les retraités sont à gagner. Et une fois sur Internet, ils font des folies. En 2017 JD.com, une grande entreprise de commerce électronique, a constaté qu'ils dépensaient 2,3 fois plus que l'utilisateur moyen. Leur dépôt typique à Yu’E Bao, un service de gestion de trésorerie en ligne contrôlé par Alibaba, une firme Internet géante, s’élève à 7 000 yuans, contre 4 000 yuans pour tous les âges.

Les premiers utilisateurs peuvent être mieux lotis qu’un aîné typique, lorsque les magasins refusent de l’argent. Mais les startups voient de riches choix. «I Have A Partner», une application de rencontres en gris, a fait ses débuts l'année dernière avec des polices audacieuses et une messagerie vocale pour les dactylographes lents. Tangdou Guangchang Wu («Jelly Bean Square Dance»), qui a commencé par publier des vidéos de danse (avec des filtres pour éliminer les rides), aspire à devenir un guichet unique pour les vieux. Il rapporte plus de 200 millions de téléchargements depuis son lancement en 2015.

Les grands généralistes espèrent pouvoir enfermer les vieux au début. Les plus de 60 ans utilisent les quatre cinquièmes de leurs données mobiles sur WeChat, contre 7% des 18-35 ans. En 2017, Tencent a tourné une vidéo de vieux rappeurs évoquant leur confusion vis-à-vis des technologies afin d'encourager les enfants à configurer leurs parents avec WeChat Helper, un assistant d'application. Les personnes de plus de 55 ans constituent désormais la cohorte dont la croissance est la plus rapide. L’année dernière, Taobao, le magasin en ligne d’Alibaba, a introduit une option de «paiement pour moi» que les clients âgés peuvent utiliser avec les membres de leur famille. Le site diffuse quotidiennement plus de 1 000 émissions en direct qui leur sont destinées. Ele.me, un service de livraison de produits alimentaires acheté par Alibaba l'année dernière, teste des livraisons de repas et de médicaments pour les personnes âgées, ainsi qu'une aide ponctuelle, notamment pour changer les ampoules. Avec une proportion de la population âgée de plus de 60 ans qui devrait doubler pour atteindre un tiers d’ici 2050, cette stratégie est judicieuse.

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