SEBASTIAN PAWLOWSKI jeté sur le potentiel économique de la République tchèque et la richesse de la culture tchèque. L'investisseur suisse d'origine polonaise est arrivé à Prague au début des années 90 et est devenu l'un des principaux promoteurs immobiliers de la capitale tchèque, alors plein de promesses et d'enthousiasme. Il a fondé un musée privé très prisé, dédié à Alphonse Mucha, un maître de l’art nouveau, et un à Franz Kafka, un écrivain né à Prague.

Aujourd'hui, M. Pawlowski est toujours partisan des arts tchèques, mais il n'investirait pas une autre couronne dans le pays. Il attribue un fouillis d'argent à un investissement à Benice, un quartier de Prague où il a acheté un terrain pour un développement résidentiel en 2007. Ceci, affirme M. Pawlowski, a été anéanti par les autorités locales qui, en 2012, ont renversé les règles de zonage sur décision d'un tribunal.

Même à présent, M. Pawlowski n'a toujours pas l'autorisation de construire les 800 appartements prévus. En 2017, il a poursuivi l’État tchèque au Centre international pour le règlement des différends relatifs aux investissements de la Banque mondiale (CIRDI) pour 218 millions de dollars au titre d’une violation du traité bilatéral d’investissement (BIT) entre la Suisse et la République fédérative tchèque et slovaque conclues en 1990 et toujours en vigueur malgré la scission du pays.

M. Pawlowski n'est pas le seul investisseur à affirmer avoir été mis à rude épreuve par les gouvernements locaux ou nationaux d'Europe centrale et orientale. Certaines de ces luttes juridiques font partie de la transition vers une économie de marché moderne. Un manque de coordination entre les autorités locales et nationales qui font des promesses différentes est en partie responsable. Cependant, les gouvernements de la région semblent de plus en plus volontairement ignorer les règles internationales.

La principale préoccupation des investisseurs est la soumission des tribunaux locaux par les dirigeants populistes. Andrej Babis, le Premier ministre tchèque qui fait face à des poursuites pénales pour utilisation abusive de UE fonds, a récemment remplacé son ministre de la Justice par un loyaliste. La semaine dernière, son homologue hongrois, Victor Orban, a mis de côté un plan visant à créer un système judiciaire parallèle qui traiterait les affaires impliquant l’État. Mais sa refonte du système de justice a alimenté les préoccupations relatives à l'indépendance de la justice. Il en va de même pour le parti au pouvoir, le parti de la loi et de la justice en Pologne.

Les investisseurs comptent sur BITs avoir un choc équitable – ceux d’Europe centrale plus que la plupart des autres. Depuis 1994, dans le monde entier, sur 942 différends entre investisseurs et États, un nombre anormalement élevé concernait des pays post-communistes qui ont rejoint le UE Il y a 15 ans (voir tableau). La République tchèque (38 cas) et la Pologne (30) sont les pires délinquants. À titre de comparaison, l’Allemagne et la France, des économies beaucoup plus grandes avec des investissements plus importants, ont quatre cas entre elles.

Des récits similaires à ceux de M. Pawlowski abondent dans la région. Invenergy, une société américaine qui a investi 2,2 milliards de zlotys (583 millions de dollars) dans 11 parcs éoliens en Pologne en 2005, a poursuivi l'année dernière le gouvernement polonais en justice pour 700 millions de dollars. ONU tribunal sur des contrats d’annulation d’annulation annulés. Les tribunaux polonais ont pris parti pour Invenergy mais ont été ignorés par les organismes contrôlés par l’État. Un autre investisseur américain, George Nussbaum, a mis en place dans les années 1990 une entreprise de panneaux publicitaires qui a connu une forte expansion jusqu'à ce que le gouvernement tchèque interdise l'affichage sur les autoroutes en raison de problèmes de sécurité routière en 2012. Cela met fin aux permis d'affichage routiers autorisés, mais pas à ceux sans permis légaux. sont mis en place par certaines entreprises tchèques. M. Nussbaum est sur le point de porter plainte devant la CIRDI alléguant une violation de la Tchèque-américaine BIT. Le liquidateur britannique de New World Resources (NRW), un groupe énergétique, menace de porter plainte contre le gouvernement tchèque au plus tard CIRDI traité sur la Charte de l'énergie, un pacte international régissant les investissements transfrontaliers, sur l'insolvabilité et l'expropriation en 2017 du OKD, un mineur tchèque qui NRW l'habitude de posséder.

L’année dernière, dans une affaire impliquant Achmea, une entreprise néerlandaise de soins de santé, et la Slovaquie, la Cour européenne de justice (CJCE) a jugé que UE la loi prime les Pays-Bas sur la Slovaquie BIT. Cela a conduit le UECadre exécutif à intensifier ses efforts pour mettre fin àUE traités d’investissement d’ici la fin de l’année. Cela suppose que l'on peut faire confiance aux tribunaux nationaux pour rendre des verdicts impartiaux – et aux gouvernements pour les respecter. Les opposants à la proposition font valoir que, du moins en Europe centrale, ils ne le font pas.