Les gens travaillent plus longtemps pour des raisons de choix et de nécessité

À TRAVERS LE MONDE DES PAYS DÉVELOPPÉS, la main-d’œuvre se décline désormais en cinquante nuances de gris. Depuis 2008, le taux d'activité moyen des personnes âgées de 55 à 64 ans dans les pays de l'OCDE a augmenté de huit points de pourcentage. Selon votre point de vue, cette tendance peut être transformée en un capitalisme impitoyable obligeant les travailleurs à passer plus de temps dans les mines de sel ou en signe que la société reconnaît enfin la valeur de ses employés les plus âgés.

Un nouveau rapport de l’OCDE, «Travailler mieux avec l’âge», souligne que l’emploi des travailleurs âgés est vital si l’on veut préserver la prospérité. L'âge médian des citoyens des pays de l'OCDE devrait passer de 40 à 45 ans au milieu des années 2050; Selon les tendances actuelles, il y aura 58 retraités pour 100 travailleurs d'ici 2050, contre 41 aujourd'hui.

Beaucoup de gens seront plus qu'heureux de travailler plus longtemps. Un sondage récent mené auprès de 1 000 retraités britanniques a révélé qu'un quart d'entre eux pensaient s'être arrêtés trop tôt (en moyenne, ils avaient arrêté à 62 ans). Un tiers ont déclaré avoir perdu leur raison d'être après leur retraite.

Bartleby a atteint un âge où beaucoup de ses contemporains ont cessé de travailler. L'appel est compréhensible. La retraite vous donne la possibilité de dormir tard et d’éviter les trajets quotidiens. Les jours d’été, vous pouvez profiter du soleil; les jours d’hiver, vous évitez le froid et la pluie. Vous n'êtes plus obligé de vous asseoir lors de réunions sans fin ou de consulter vos courriels de manière obsessionnelle.

Mais le travail comporte de nombreuses compensations. Cela garde l'esprit actif et donne aux gens un but dans la vie. Le premier mois de retraite peut sembler idyllique, mais l’ennui est inévitable. Les grands projets d’apprentissage des langues et de voyages dans le monde peuvent vite s’éteindre. En outre, la camaraderie de collègues fournit un réseau social; passer toute la semaine à la maison peut mener à la solitude. Bartleby mettra un certain temps à se retirer dans son chalet en bord de mer, «Dunwritin».

Travailler plus longtemps devrait être plus facile maintenant que la plupart des emplois nécessitent du travail mental, plutôt que manuel. Mais la tension physique due au fait d'être pompier, mineur ou ouvrier du bâtiment rend plus difficile le maintien de votre travail dans la soixantaine.

Bien sûr, beaucoup de gens travaillent plus longtemps non parce qu'ils aiment ce qu'ils font, mais parce qu'ils ne peuvent pas se permettre de cesser de fumer. Ce n'est pas uniquement parce que les gouvernements ont repoussé l'âge de la retraite de l'État. En pratique, l'âge moyen auquel les personnes prennent réellement leur retraite (l'âge «effectif» de la retraite) diffère de l'âge officiel de plusieurs années. Cela tient en partie au fait que de nombreuses personnes ne comptent pas sur la pension de retraite de l’État comme seule source de revenu et ont besoin de pensions liées au travail pour la compléter. Ceux-ci peuvent être pris plus tôt que la date officielle.

Cependant, les entreprises éliminent progressivement les retraites liées aux salaires finaux et les remplacent par des régimes à «cotisations définies». Dans ce dernier cas, les travailleurs se retrouvent avec une cagnotte d’épargne à la retraite qu’il faut réinvestir. Les revenus de ces pots ont été réduits par des taux d’intérêt très bas. Les femmes ont tendance à avoir des pots de retraite plus petits (grâce à leurs années passées à élever des enfants), ce qui rend leurs difficultés particulièrement aiguës. Ils doivent continuer à travailler.

Cela aide à expliquer les tendances à long terme. L’âge effectif de la retraite des hommes dans les pays de l’OCDE était de 68,4 ans à la fin des années 1960, puis a progressivement diminué pour atteindre un minimum de 62,7 ans au début des années 2000. À ce stade, il a commencé à augmenter pour atteindre 65,3% d'ici 2017. La tendance a été similaire pour les femmes. L’âge effectif de la retraite est passé de 66,5 ans à la fin des années 60 à 60,9 ans en 2000, puis à 63,7 ans en 2017.

Ces statistiques indiquent que la discrimination par l'âge au sein de la population active a été réduite, voire totalement éliminée. Certains pays ont maintenant des lois interdisant la discrimination fondée sur l'âge, bien que des enquêtes suggèrent que les travailleurs âgés se sentent toujours désavantagés, notamment en matière de promotion.

Deux problèmes semblent freiner les employeurs. La première est que les travailleurs âgés ont tendance à réclamer des salaires plus élevés en raison du système d'ancienneté. L'OCDE suggère de réduire la prime pour longue durée. La seconde est un déficit de compétences; Dans les pays de l'OCDE, un tiers des personnes âgées de 55 à 65 ans manque d'expérience en informatique ou ne réussit pas les tests de technologie.

Cela peut être abordé avec une formation appropriée, organisée par le gouvernement ou par les entreprises elles-mêmes. Mais les plus de 55 ans devraient se charger de suivre les changements technologiques. Devenir un surfeur d'argent. Votre gagne-pain peut en dépendre.

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