OBANDITS NE-ARM faire une mise à mort pour les tripots. En Amérique et en Europe, les machines à sous représentent généralement les deux tiers des recettes de la maison. Leur relative impopularité parmi les jeunes parieurs est donc un sujet de préoccupation pour les exploitants de casinos soucieux de préserver leurs revenus, qui ont dépassé les 40 milliards de dollars en 2017 uniquement en Amérique. Des enquêtes menées à Las Vegas révèlent que le joueur typique de machines à sous est d’environ 58, contre 36 pour tous les amateurs de casino. Pour rendre les machines plus attrayantes pour une nouvelle génération de joueurs – qui sont également plus calmes face aux jeux de table, où ils craignent de regarder à gauche devant un croupier supercile, les casinos se tournent vers des machines qui ressemblent aux faveurs de la génération du jeu vidéo.

De nombreuses autorités de jeu exigent que chaque machine à sous offre à tous les parieurs une probabilité égale de gagner. Ils craignent que les engins fondés sur les habiletés ne nourrissent «l’illusion de contrôle», ce qui alimente à son tour la dépendance au jeu (les machines pachinko très répandues au Japon ressemblant à des flippers, qui sont utilisées pour des prix plutôt que de l’argent, constituent une exception de longue date). Mais plusieurs reviennent sur leur aversion pour les compétences – craignant peut-être de perdre des recettes provenant de l'impôt sur le péché, qui génèrent 9 milliards de dollars par an pour les États américains. En 2016, le Nevada a autorisé les machines à sous qui donnent de meilleurs gains aux joueurs qui démontrent des aptitudes. Le New Jersey, qui abrite Atlantic City, a emboîté le pas plus tard cette année-là.

La combinaison des machines à sous, qui reposent sur de la chance stupide, et des jeux vidéo, qui requièrent des compétences, présente un certain nombre de défis pour les fabricants et les casinos. Les algorithmes intégrés à de tels hybrides doivent générer une combinaison de victoires et de défaites, ce qui garantit que la maison gagne toujours à la fin, mais permet aux parieurs de réussir suffisamment souvent pour qu'ils ne prennent pas leurs sous. Ceci est simple pour les slots purement probabilistes. Il est considérablement plus difficile pour ceux où la compétence améliore les chances de gagner. Mike Tomasello, chef des opérations chez American Gaming and Electronics, une société basée dans le New Jersey qui installe et répare les machines à sous, indique que les casinos renvoient les machines à sous basées sur les compétences au bricolage plus souvent que les machines traditionnelles.

En plus de cela, les autorités dans de nombreux endroits dictent que les chances de gagner ne peuvent pas être inférieures à un certain niveau. Ce «retour au joueur» tend à être fixé à environ 75% de tout ce qui a été misé sur de nombreux paris. La complexité des calculs mathématiques nécessaires pour concilier tous ces facteurs a transformé la région en un champ de mines de brevets qui se chevauchent, explique Georg Washington, patron de Synergy Blue, l'une des six entreprises qui développent des machines hybrides.

Bien faire les choses, cependant, et cela en vaut la peine. Les serveuses de cocktails ont du mal à attirer l’attention des joueurs sur des machines hybrides construites par Gamblit Gaming, lance le directeur de la société, Eric Meyerhofer. Gamblit les loue aux casinos pour environ 60 dollars par jour. Il dit que le joueur moyen a entre 15 et 20 ans de moins que pour les machines à sous traditionnelles. Pascal Camia, responsable des jeux à la Société des Bains de Mer, qui gère quatre casinos à Monaco, a déclaré que ses quelques machines à sous basées sur les compétences rentraient autant que sur les machines à sous traditionnelles. Fruttis, un jeu qui s'apparente à Candy Crush, s'est relativement bien comporté sur les quelque 18 500 classeurs multi-jeux auxquels Veikkaus, le monopole des jeux de hasard en Finlande, a téléchargé le titre depuis septembre 2017. L'an dernier, l'hybride puzzle de Synergy Blue, appelé Safari Match a généré 10% de plus de revenus que les bandits à un bras chez Augustine Casino à Coachella, en Californie (les recettes sont ensuite revenues à la moyenne des machines traditionnelles, probablement parce que la nouveauté s'estompe).

Parce que les jeux basés sur les compétences exigent de la concentration, les joueurs mettent plus de six ou sept secondes que les bandits traditionnels à un bras pour placer des paris successifs. Les revenus stables des machines à sous newfangled suggèrent que les parieurs misent des sommes plus élevées ou occupent les machines plus longtemps. De toute façon, c'est une bonne nouvelle pour les casinos.

Sina Hentunen, la tête des machines à sous de Veikkaus, estime que les parieurs peuvent finalement préférer la distraction insensée des machines à sous traditionnelles aux jeux vidéo énervants. Messieurs Meyerhofer et Washington prendront l’autre côté de ce pari.