ON LE SOIR du 28 février, Casey Bloys, président de la programmation de HBO, une chaîne de télévision appelée David Simon, créateur de «The Wire», l’une de ses séries les plus réputées, sur un plateau à Manhattan. Richard Plepler, patron et visage public de HBO, venait d’annoncer son départ, et M. Bloys essayait de rassurer le talent. Le message, dit M. Simon, était de continuer, que "rien n'a changé ici".

En vérité, beaucoup de choses ont changé. HBO, longtemps un puissant fief de créativité sous Time Warner, un groupe de médias, est maintenant dirigé par ÀEtT, une vaste entreprise de télécommunications. En juin 2018, elle a conclu son acquisition de Time Warner après qu'un juge antitrust ait approuvé la fusion – une décision confirmée en appel le 26 février.

La compagnie de téléphone aurait simplement pu déclarer que HBO deviendrait sa marque de diffusion mondiale – une version plus prestigieuse de Netflix – sous la responsabilité de M. Plepler. Au cours de son règne en tant que co-président à partir de 2007 et en tant que chef de la direction à partir de 2013, HBO développé des hits acclamés par la critique tels que "Veep" et "Game of Thrones" tout en générant des profits énormes pour Time Warner (2,2 milliards de dollars en 2017).

Au lieu ÀEtT réduit à l'autonomie de M. Plepler et de HBO. En octobre, John Stankey, un ÀEtT responsable de WarnerMedia (le nouveau nom de Time Warner) a annoncé un nouveau service de streaming combinant le contenu de HBOWarner Bros studio et la division Turner des réseaux câblés de la société. M. Stankey a dit HBO serait la pièce maîtresse de cette offre. Mais il a également déclaré que WarnerMedia devait offrir beaucoup plus de divertissements de toutes sortes pour attirer quotidiennement les abonnés du streaming.

C'était clair HBO devait avoir une position subordonnée dans ses plans. Le 4 mars, M. Stankey a mis Robert Greenblatt, ancien président du conseil NBC Animation, en charge de HBORéseaux de divertissement de Turner et de l’activité de streaming. David Levy, le patron respecté de Turner, a démissionné un jour après M. Plepler.

WarnerMedia testera son nouveau service d'ici la fin de l'année sur un marché de plus en plus saturé. Netflix compte 139 millions d’abonnés. Apple et Disney lancent des produits en streaming cette année. HBO, avec 38 millions d’abonnés en Amérique et plus de 100 millions dans le monde, sera vital.

La question est de savoir si ÀEtTLes ambitions vont améliorer ou diminuer HBOEst debout. Un nouveau service de diffusion en continu offrant un large éventail de contenus augmente le risque de confusion pour les consommateurs. Et M. Stankey a clairement fait savoir qu'il voulait HBO elle-même à produire beaucoup plus de programmation, qui testera les capacités du réseau en tant que créateur de goût. "Tout le monde espère trouver un moyen d’obtenir ce dont il a besoin en termes de production accrue sans diluer HBOLa marque », déclare M. Simon. "Cela va demander beaucoup de finesse."