Le nouveau patron de VW va de l'avant avec les voitures électriques

«THE SUPERTANKER accélère », a déclaré Herbert Diess, patron de Volkswagen (VW), présentant les projets futurs aux investisseurs et à la presse le 12 mars au siège de la société à Wolfsburg. Un mouvement rapide du constructeur automobile géant dans les véhicules électriques (EVs) deviendra plus rapide encore, jura-t-il. Sa promesse de créer 70 nouveaux modèles électriques d’ici 2028, au lieu de 50 comme promis précédemment, et de 22 millions EVLa livraison au cours des dix prochaines années est le plus grand engagement de toutes les entreprises automobiles en matière d’alimentation par batterie. M. Diess s'attaque à la tâche difficile de transformer un supertanker.

VWLes investisseurs ont longtemps murmuré que son immense masse n’avait pas généré de bénéfices élevés ni aidé le cours de ses actions. M. Diess veut soulever les deux. Avant le scandale des émissions «dieselgate», les chefs de la firme ont misé sur l’échelle. VW fait près de 11 millions de véhicules l’année dernière. Faire passer la croissance avant les profits convenait également à ses puissants syndicats, pour lesquels il est primordial de préserver les emplois. Par conséquent, VW de manière disproportionnée sur ses deux marques haut de gamme, Audi et Porsche, pour générer des bénéfices. La productivité de ses marques grand public est lamentable, et cela dans un segment où les marges sont de toute façon réduites.

Toute tentative de modifier l'équilibre a rencontré une résistance raide. Les travailleurs occupent la moitié des sièges du conseil de surveillance de l'entreprise et peuvent généralement compter sur l'État de Basse-Saxe, qui possède 12% du VWpour les soutenir. Le conseil peut bloquer les suppressions de postes et autres modifications indésirables. Près de la moitié des VWLes 660 000 employés sont en Allemagne, mais la société n’a pas été en mesure de confier la fabrication à des pays où les salaires sont moins élevés, contrairement aux constructeurs automobiles concurrents. En 2017, les syndicats se sont opposés avec succès à la vente imaginée de Ducati, un petit constructeur de motos italien qui n’est guère au cœur des préoccupations. VW. «Le travail domine l'entreprise», déclare Arndt Ellinghorst d'Evercore. ISI, une société de recherche en actions, et la gouvernance d’entreprise est «une catastrophe».

M. Diess est arrivé de BMW Il y a trois ans, il avait la réputation de réduire les coûts et a pris la direction de l'entreprise l'année dernière avec le mandat confié aux familles Porsche et Piëch, qui contrôlent un peu plus de la moitié des droits de vote du cabinet, d'assumer les syndicats. Le 4 mars, Wolfgang Porsche, porte-parole des familles, critiqué VW«Structures fossilisées» et un travail déplorable entravant le progrès. M. Diess a expliqué son “EV «lourde» comme une vaste tentative de réduction des émissions mondiales de dioxyde de carbone et de réalisation d'objectifs européens extrêmement ambitieux Mais cela peut aussi fournir une excuse pour réduire la population active. M. Diess a déclaré que les licenciements seraient inévitables car la mécanique plus simple de la EVs exigent 30% moins d’effort de fabrication qu'une voiture à essence.

Une autre secousse de la barre du supertanker qui va bouleverser VWSyndicats de M. Diess est désormais axée sur les actionnaires. VW introduit un système liant les incitations destinées aux cadres supérieurs au cours de l’action de l’entreprise. Bien que le 13 mars VW reportant son projet de scission de sa division de fabrication de camions, la société a promis plus de détails sur d’autres efforts de restructuration, tels que la réduction des coûts et le déblocage de «l’énorme remise importante de la société», au cours de l’été.

Les récits abondent en tensions entre M. Diess et Bernd Osterloh, VWLe leader syndical pugnace. M. Osterloh a déclaré que la direction devrait se concentrer sur la mauvaise gestion des nouveaux tests d'émissions en Europe, ce qui a retardé la création de nouveaux modèles et le coût VW 1 Md € (1,1 Md $), plutôt que des changements dans les effectifs. Si M. Diess veut sérieusement conduire l’industrie automobile au chapitre de l’électrification, cette dernière sera inévitable.

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