L'Afrique regorge de projets pour aider les entrepreneurs

jeN 1999 A Une enseignante ougandaise a décidé de créer sa propre école. Barbara Ofwono Buyondo a réalisé une économie de 350 dollars. Les banquiers ne consentiraient pas de prêt sans garantie, en particulier à une jeune femme. Sans argent pour les tables, les enfants écrivaient sur leurs chaises, agenouillés. Aujourd'hui, son entreprise, Victorious Education Services, est l'une des principales écoles en Ouganda. Plus de 4 000 élèves payants fréquentent ses cinq campus, balayés par une flotte d'autobus de marque et accueillis par des enseignants en uniforme.

Les emplois décents sont si rares en Afrique que, comme Mme Buyondo, de nombreuses personnes créent le leur. Des enquêtes menées par le Global Entrepreneurship Monitor révèlent qu'un adulte sur trois en âge de travailler en Afrique subsaharienne exploite une nouvelle entreprise ou tente de créer une entreprise, contre un américain sur six et un allemand sur 20. En Tanzanie, les entreprises informelles ont créé les quatre cinquièmes des nouveaux emplois non agricoles entre 2002 et 2012. La plupart de ces entreprises sont également minuscules. Les programmes visant à les aider à imiter le succès de Mme Buyondo ont des résultats mitigés.

Prenons des tentatives pour donner aux entrepreneurs prometteurs l’accès au capital. Une étude réalisée en 2017 par David McKenzie de la Banque mondiale vous a regardéWjeN!, un concours organisé par le gouvernement nigérian, qui octroie 50 000 dollars en moyenne aux candidats présentant les meilleurs plans d’affaires. Il a découvert que les gagnants utilisaient bien l'argent, devenant plus gros et plus rentables que des entreprises similaires qui ne gagnaient pas. Mais de telles initiatives, qui ressemblent à une loterie, sont par nature difficiles à faire évoluer. D'autres études ont montré que l'extension du microcrédit aux entrepreneurs n'augmente généralement pas leurs revenus.

Une approche alternative consiste à favoriser les bonnes pratiques commerciales. Les programmes d'entreprise vont des petites initiatives à but non lucratif à la fondation de 100 millions de dollars créée par Tony Elumelu, un magnat nigérian. Lors d'une récente session de formation organisée par Enterprise Uganda, une initiative soutenue par le gouvernement, quelque 70 hommes d'affaires ont discuté de la gestion des employés. L'entraîneur met en garde contre l'embauche de parents indolents. «Vous ne pouvez pas avoir un ministre sans portefeuille dans votre entreprise», dit-il (en plaisantant à moitié). Une femme raconte comment son mari a continué à contrarier les clients jusqu'à ce qu'elle passe à des comptes.

Ceux-ci, aussi, sont un sac mélangé. Une bonne tenue des dossiers et un bon marketing ont été associés au succès ultérieur des entreprises. Trop souvent, cependant, les cours en classe destinés à inculquer de telles compétences ne réussissent pas à amener les stagiaires à mettre en pratique ce qu'ils ont appris. Au Togo, par exemple, M. McKenzie et ses collègues ont constaté qu'enseigner des compétences pratiques était moins efficace que de montrer aux étudiants comment se fixer des objectifs et identifier des marchés.

Les entrepreneurs ont souvent besoin d'informations spécifiques, par exemple, pour vendre leurs produits ou s'approvisionner. Un essai randomisé mené par des chercheurs de l’Université Notre Dame d’Amérique a permis de mettre en contact de jeunes femmes d’affaires dans un bidonville du Kenya avec des mentors locaux travaillant dans des domaines similaires. Leurs profits étaient 20% plus élevés l’année suivante, par rapport à un groupe de contrôle, principalement parce qu’ils étaient passés à des fournisseurs moins chers. Une étude réalisée en Égypte a montré que les fabricants de tapis artisanaux avaient appris à fabriquer des tapis de meilleure qualité après avoir été connectés à des acheteurs plus exigeants du monde riche.

Les gens d'affaires en herbe ont besoin d'autres types d'assistance. Dans une allée étroite de Kampala, la capitale ougandaise, Ivan Zziwa a construit un mini-conglomérat. Il répare les téléphones, vend des accessoires, mélange du jus, loue des chaises et propose des services d'argent mobile avec l'aide de quatre personnes. Il a expliqué que les conversations en ligne avec un mentor bénévole en Espagne l’avaient poussé à s’implanter dans les livraisons en gros et à domicile. Cela offrait un moyen de commercialiser ses entreprises existantes auprès de nouveaux clients. Cela peut aussi réduire les risques.

Le mentorat a été organisé par Grow Movement, un ONG qui associe des consultants bénévoles du monde entier à de petites entreprises en Afrique. Une étude à venir révèle que les entrepreneurs qui ont bénéficié de ce coaching longue distance ont augmenté leurs ventes mensuelles d'un quart. Ils l'ont fait non pas en modifiant leurs pratiques commerciales, telles que la comptabilité, mais en modifiant l'ensemble de leurs activités. Un papetier décrit comment il a commencé à fabriquer ses propres cahiers, moins chers que de les acheter. Un homme d'affaires rural vendant du savon liquide et des engrais a décidé de se lancer dans les lampes solaires, les filtres à eau et les cuisinières après que son mentor l'ait incité à rechercher des besoins non satisfaits.

Comme ailleurs, cependant, la plupart des histoires de réussite africaines impliquent une rupture heureuse. Mme Buyondo est arrivée lorsqu'un groupe d'épargnants à l'église lui a prêté de l'argent et que deux enseignants ont accepté de travailler pour un salaire différé. Mike Duff a encadré M. Zziwa. Il se rappelle comment des rencontres fortuites et des pépites de conseils lors de ses études à la London School of Economics ont contribué à sa carrière (il dirige maintenant une éco-retraite). Il décrit ses conversations sur Skype avec M. Zziwa comme une "uberisation" de la bonne fortune. M. Elumelu a expliqué que sa fondation essayait d '"institutionnaliser la chance". Démarrer une entreprise sera toujours un jeu de hasard.

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