TEENS PARTOUT adore la synchronisation des lèvres avec TikTok. Les parents sont peut-être moins épris de l'application de vidéo musicale boppy, dont la popularité a explosé ces derniers temps. Pour différentes raisons, les gouvernements semblent également méfiants. En février, TikTok a payé une amende record de 5,7 millions de dollars aux États-Unis pour collecte illégale de données sur les utilisateurs de moins de 13 ans. Ce mois-ci, un tribunal indien a interdit l'application pour des motifs d'abus de prédateurs sexuels. Le Bangladesh et, brièvement, l’Indonésie, l’ont interdit au cours de l’année écoulée, alléguant qu’il fait la promotion de la pornographie.

TikTok n'est pas la seule application de média social à perturber les régulateurs préoccupés par la confidentialité des données, les fausses informations ou les contenus dangereux. Mais il y a une autre raison pour attirer l'attention: TikTok est chinois. Les inquiétudes suscitées par sa société mère, Bytedance, et les autres titans de la technologie chinoise témoignent de leur pertinence croissante. Cinq des dix applications les plus populaires utilisées par les Indiens l’année dernière étaient des Chinois. Deux utilisateurs de TikTok sur cinq résident en Inde, le plus grand marché de Bytedance en dehors de la Chine, devant l’Amérique. Baidu, Alibaba et Tencent – des mastodontes de la technologie connus collectivement comme le CHAUVE SOURISs — détient des participations dans 150 sociétés à l’étranger, selon Abacus, un groupe de recherche du Matin du sud de la Chine, un journal. Alibaba a 56 centres de données à l'étranger. Tencent possède 17,5% de Snap, créateur d'une application de messagerie américaine très appréciée, et 7,5% de Spotify, un service suédois de diffusion de musique en streaming.

Aucune entreprise ne s’inquiète davantage des incursions de China Inc à l’étranger que Huawei, sa société mondiale la plus prospère. Les gouvernements craignent que ses équipements de télécommunication permettent l'espionnage pour le compte de l'État chinois (voir article). Le contrôle de Huawei est compréhensible, étant donné l’importance stratégique de 5g. Mais «l'effet Huawei», comme Samm Sacks de New America, un groupe de réflexion basé à Washington, DC, affirme-t-il, infecte les entreprises Internet et d'électronique grand public considérées jusqu'alors comme inoffensives, car leurs technologies étaient considérées comme moins importantes et leurs liens avec le parti communiste plus lâches.

Aux yeux étrangers, ces deux facteurs atténuants semblent s'affaiblir. le CHAUVE SOURISs en particulier sont passés au-delà de leurs activités principales, à savoir la recherche sur Internet, le commerce électronique et les jeux. Ils contrôlent et traitent les flux de données, chez eux et à l'étranger, et gèrent les services de cloud computing. Cela les allie au programme «Made in China 2025» dirigé par l'État pour dominer les technologies de pointe telles que l'intelligence artificielle.

Pendant ce temps, une loi sur la sécurité vieille de deux ans oblige les entreprises à participer à la collecte de renseignements lorsque la partie le leur demande. Depuis novembre, la police peut entrer dans les bureaux de n’importe quel fournisseur de services Internet chinois pour copier des données jugées pertinentes pour la cybersécurité. Difficile d’imaginer les entreprises chinoises refuser les demandes de leur gouvernement autoritaire même en l’absence de règles formelles, ces évolutions ont mis en lumière le risque. Maintenant, observe Mme Sacks, «si vous associez les mots« Chine »et« technologie », les drapeaux rouges se lèvent».

En conséquence, de plus en plus d'acquisitions chinoises impliquant le transfert de technologies sensibles sont en train d'être sabotées. L’été dernier, le Congrès américain a renforcé le régime de filtrage des investissements étrangers, rendant la vie plus difficile aux entreprises chinoises acquéreuses. Le 1er avril, Beijing Kunlun Tech, une société de jeux vidéo, a déclaré être en pourparlers avec des représentants du gouvernement américain à propos de sa propriété de Grindr, une application de rencontre gay très populaire acquise l'an dernier. Le Comité des investissements étrangers aux États-Unis (CFIUS), une agence américaine qui vérifie les contrats étrangers pour les risques liés à la sécurité nationale, l’aurait ordonné de vendre. CFIUS On craint que les données personnelles soumises par les utilisateurs de l'application, notamment les messages, l'emplacement et même HIV statut, pourrait être utilisé par le gouvernement chinois pour faire chanter des responsables américains.

Dans un cas similaire ce mois-ci, PatientsLikeMe, qui permet de connecter des personnes souffrant de la même maladie, aurait recherché un acheteur après CFIUS avait forcé iCarbonX, une firme chinoise d’analyses de données de santé soutenue par Tencent, vend sa participation majoritaire dans la plate-forme américaine. L'année dernière CFIUS bloqué l'achat de 1,2 milliard de dollars de MoneyGram, une société de transfert d'argent, par Ant Financial, une filiale du groupe Alibaba, pour des raisons de sécurité nationale. Les investissements des entreprises chinoises en Amérique sont tombés sous la barre des 5 milliards de dollars l’an dernier, contre 46 milliards en 2016, selon Rhodium Group, un cabinet de conseil.

Les autorités commencent à restreindre non seulement les investissements des entreprises chinoises, mais également leurs produits. En 2017, les responsables américains ont averti que ceux de DJI, un des principaux fabricants de drones, envoyaient probablement des données sur les infrastructures critiques au gouvernement chinois; la NOUS Armée barrée DJI drones de ses bases. En 2018, il a été interdit aux agences gouvernementales américaines d’utiliser des caméras fabriquées par Hikvision, le plus grand fabricant mondial de Vidéosurveillance trousse. Certains grands fonds américains ont vendu discrètement leurs participations dans la société, ce qui entraîne également des sanctions aux États-Unis pour avoir fourni une technologie contribuant à la répression dans certaines parties de la Chine.

L’Amérique n’est pas la seule à s’en prendre à son principal rival géopolitique. Les ministères de la Défense d’Australie et d’Inde ont interdit au personnel d’utiliser WeChat, l’application de messagerie de Tencent. L’Australian Strategic Policy Institute a demandé aux 1,5 million d’utilisateurs australiens de l’application de se méfier de la propagande et de la censure. En mars, le parti au pouvoir Bharatiya Janata, au pouvoir en Inde, s’est plaint à la commission électorale que les applications de médias sociaux de Bytedance interféraient dans les élections. Il veut interdire un agrégateur de nouvelles de Bytedance appelé Helo. Craignant la propagande chinoise avant ses propres élections générales en 2020, Taiwan pourrait interdire laQIYI, appelé China Netflix, et empêche Tencent de lancer son propre service de streaming vidéo sur l’île (que la Chine considère comme une partie de son territoire). Israël, où les investisseurs chinois ont représenté 12% des transactions technologiques au cours des neuf premiers mois de 2018, envisage de créer un CFIUS-comme un organisme de surveillance.

Alors que les entreprises chinoises s’implantent à l’étranger, son tout-puissant président, Xi Jinping, s’attend à plus de loyauté chez lui. Après que le gouvernement ait annulé son populaire application de blagues vieille de six ans l’année dernière, le fondateur de Bytedance, Zhang Yiming, s’est excusé publiquement. L’application d’information de la société, Jinri Toutiao, a consacré une chaîne aux déclarations de parti. Selon Reuters, Alibaba (qui a refusé de commenter) a créé une application très répandue lancée en février, intitulée «Study the Great Nation» (Un petit livre rouge pour l'ère numérique). La société compte environ 200 branches appartenant au parti communiste; 600 membres du parti rejoindraient ses effectifs chaque année. Un journal d'Etat a récemment révélé que son chef, Jack Ma, était un membre du parti stupéfait des étrangers, qui le considéraient comme l'incarnation d'une Chine dirigée par le marché.

Les entreprises chinoises «persuadent» beaucoup de montrer qu’elles n’ont pas d’agenda politique, a déclaré William Chou, vice-président des pratiques de la Chine chez Deloitte, un cabinet de conseil et de comptabilité. Alibaba et Tencent ont dépensé énormément pour leurs avoirs à l'étranger, mais souhaiteraient une plus grande empreinte mondiale. À peine 10% des revenus d’Alibaba proviennent de l’extérieur de la Chine.

Dans «l’économie de marché socialiste» chinoise, il est difficile de savoir quelles entreprises se rapprochent le plus du parti et méritent donc davantage d’être soupçonnées. Supposer qu’ils sont tous une branche de l’État, comme le demandent certains politiciens étrangers, comporte ses propres risques. Liste noire trop d'entreprises chinoises et vous blessez les vôtres. La Chine peut exercer des représailles en bloquant l’accès au plus grand marché du monde. Même si ce n’est pas le cas, les avances chinoises reniancées privent les étrangers de possibilités. PatientsLikeMe espérait que l'iCarbonX ce partenariat lui donnerait accès à la technologie d'apprentissage automatique en chinois.

Traiter toutes les entreprises chinoises de la même manière sous-estime également le dynamisme du secteur privé chinois. Mme Sacks estime que les nouvelles lois sur la cybersécurité peuvent être une reconnaissance tacite de la part de CHAUVE SOURISs sont devenus puissants, voire plus, que certains ministères. Si M. Xi souhaite réellement que les entreprises chinoises réussissent à l’étranger, il devrait leur laisser un peu de répit chez eux.