La REBA est un nouveau lobby pour les entreprises achetant de l'énergie propre

UNEPRESIDENT DE MERICA a peu d'intérêt à lutter contre le changement climatique. Pas si ses entreprises. L'année dernière, les entreprises ont exploité plus de 8,5 gigawatts d'énergie propre en Amérique, soit près du triple du niveau de 2017, selon Bloomberg.NEF, une firme de recherche énergétique. Même si plus de 150 grandes entreprises du monde entier se sont fixé pour objectif d'acheter toute leur énergie à partir de sources renouvelables, les États-Unis représentent 63% des achats de gigawatts propres effectués par les entreprises. Le 28 mars, des entreprises respectueuses de l’environnement ont transformé l’Alliance des acheteurs d’énergie renouvelable (REBA), une organisation à but non lucratif, dans un groupe de pression à part entière pour faire avancer la cause.

REBA souhaite à présent que les achats d'électricité verte par les entreprises augmentent considérablement. Signe de l'ampleur du mouvement des forces propres, ses membres comprennent de grands noms de la technologie (Google), de l'industrie automobile (General Motors), des banques (Citigroup), des médias (Disney), etc. Mais REBALa création de l’entreprise suggère également que, dans la course au verdissement des entreprises, elles se heurtent à un certain nombre de problèmes. En les résolvant collectivement, ils pourraient remodeler les marchés de l'énergie.

Pour les entreprises, l’énergie propre ressemble souvent à une évidence. Les coûts de l’électricité produite par les parcs éoliens et solaires ont chuté d’environ 70% et 90%, respectivement, depuis 2009. Le virage vert permet aux entreprises de conserver leurs atouts environnementaux auprès des investisseurs, des travailleurs et des clients.

La réalité est plus complexe. Le moyen le plus simple pour une entreprise de s’approvisionner en électricité propre consiste à recouvrir sa propriété de panneaux solaires. Walmart le fait depuis 2007, récoltant les rayons du soleil sur les vastes toits de ses mégastores. De tels systèmes ne génèrent cependant que beaucoup d'énergie. La demande en électricité de Google, provenant principalement de ses centres de données sinistres, est proche de celle de l’Estonie. Les entreprises doivent donc acheter leur énergie renouvelable à des tiers.

Dans un processus d’achat normal, les entreprises solliciteraient des offres de différents fournisseurs. L'électricité est différente, en particulier dans les endroits où le fournisseur est monopolistique et réglementé, ce qui est le cas de nombreux États américains. Les deux tiers des achats d'électricité renouvelable réalisés par les entreprises en Amérique sont donc virtuels, ce qui équivaut à un échange. Une entreprise achète de l’énergie pour ses opérations, comme d’habitude, auprès d’un service public local. Il signe également un contrat d’achat d’électricité virtuelle (VPPA) pour l'électricité avec un fournisseur d'énergies renouvelables sur un marché déréglementé, qui pourrait se trouver dans un autre État et payant généralement un taux fixe. La société revend ensuite cette électricité propre, à des prix de gros variables, dans ce réseau éloigné, contribuant ainsi à compenser son empreinte carbone globale.

Vous vous attendez à ce que la baisse des prix des énergies renouvelables profite à ceux qui les achètent. Dans un VPPA, ils pourraient perdre. En effet, dans un marché inondé d’énergies renouvelables bon marché, les prix de gros auxquels une entreprise revend le kilowatt-heure propre pourraient être inférieurs au taux fixe fixé par le fabricant. VPPA. «De nombreuses entreprises ont des remords chez les acheteurs lors de la signature de ces contrats», déclare Kyle Harrison de Bloomberg.NEF.

Une alternative consiste à acheter de l'électricité propre directement, soit d'un projet renouvelable, soit d'un service public. Cela peut bien fonctionner L'Amérique est parsemée d'éoliennes qui tournent exclusivement pour Google. General Motors a signé des accords pour acheter de l'énergie renouvelable à des services publics dans le Michigan et l'Ohio. Même si un service public offre de telles options, elles peuvent n'être disponibles que pour les gros utilisateurs ou être limitées, explique Michael Terrell, qui dirige le développement du marché de l'énergie chez Google.

Si une entreprise ne respecte pas les conditions du fournisseur, il peut être difficile, voire impossible, d’abandonner le fournisseur sur un marché comportant peu d’alternatives. Si un service public perd un gros acheteur, il peut être amené à transférer les coûts à ses clients restants. C'est quelque chose que les régulateurs sont naturellement désireux d'éviter. MGM Resorts, une société de casino géante, avait l'habitude d'acheter de l'électricité aux services publics du Nevada, NV L’énergie, mais on pense qu’elle pourrait à la fois réduire les coûts et obtenir plus d’énergie propre si elle achetait de l’électricité ailleurs. MGM la gauche NV Énergie en 2016, mais seulement après avoir payé le service public 87 millions de dollars pour le faire. Le service public, appartenant à Berkshire Hathaway, a dépensé 63 millions de dollars pour aider à vaincre une initiative de vote l'année dernière qui aurait créé un marché de l'électricité plus compétitif.

REBA ’s objectif principal est d’élargir la capacité des entreprises à choisir de l’électricité propre, explique Miranda Ballentine, sa directrice générale. Cela peut signifier rechercher de meilleurs contrats, diffuser les meilleures pratiques (comme des moyens d’atténuer les VPPAs) et, plus critique, l'ouverture des marchés de l'électricité à une concurrence accrue. Prenez Walmart, qui souhaite cesser d'acheter de l'électricité aux services publics en Virginie, à la fois pour réduire les coûts et augmenter son portefeuille d'énergies renouvelables. En février, la commission des services publics de l’État a rejeté la demande du détaillant, arguant que son départ pourrait faire supporter des coûts de près de 70 millions de dollars aux consommateurs restants des services publics. La société a demandé à la commission de reconsidérer sa décision. Walmart est également membre de REBA.

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