La malédiction de promotion – Bartleby

Votre promotion est-elle vraiment nécessaire? De nombreux travailleurs concentrent leurs espoirs sur l’ascension de la hiérarchie de leurs organisations. La perspective d’une augmentation des salaires aide à expliquer leur ambition, tout comme le statut supérieur attribué à chaque titre successif.

Cette ruée peut souvent aboutir à une déception. Le principe de Peter, développé par Laurence Peter pour un livre publié en 1969, stipule que les travailleurs sont promus jusqu'à ce qu'ils atteignent leur niveau d'incompétence. C'est parfaitement logique. Si vous êtes bon dans votre travail, vous montez les échelons de votre carrière. Finalement, il y aura un travail pour lequel vous n'êtes pas bon et à ce moment-là, votre carrière va décrocher. Le corollaire logique est que tous les membres de la haute direction qui occupent leur poste depuis longtemps sont incompétents.

La poursuite de la chimère en promotion pose un autre problème. Dans un article récent pour VoxEU, Alan Benson, Danielle Li et Kelly Shue ont étudié les dossiers de près de 40 000 vendeurs répartis dans 131 entreprises. Ils ont constaté que les entreprises ont une forte tendance à promouvoir les meilleurs vendeurs. Convaincre les gens d'acheter des biens et des services est une compétence utile, qui requiert du charisme et de la persévérance. Mais, comme le soulignent les auteurs, il ne s'agit pas des mêmes capacités que la planification stratégique et les compétences administratives nécessaires pour diriger une équipe de vente.

La recherche a ensuite examiné ce qui s'est passé après la promotion de ces super-vendeurs. La performance de leurs ventes précédentes était en réalité un indicateur négatif du succès de la gestion. La croissance des ventes des travailleurs affectés aux vendeurs vedettes a été inférieure de 7,5 points de pourcentage à celle de ceux dont les dirigeants étaient auparavant moins performants.

Scott Adams, le dessinateur, a décrit ce problème dans son livre intitulé «Le principe de Dilbert». Dans son monde, les personnes les moins compétentes sont promues parce que ce sont celles que vous ne voulez pas faire. Il est idiot de promouvoir le meilleur vendeur ou programmeur informatique à un poste de direction, car la société sera alors privée de compétences uniques. C’est ainsi que les travailleurs de la bande dessinée Dilbert finissent par être dirigés par un «patron aux cheveux pointus».

Bartleby n'est pas un expert en escalade du pôle gras. Lors de sa dernière promotion, l'Irak n'avait pas encore été envahi. C'est en partie parce qu'il a observé une variante des principes de Peter et Dilbert; ce qu'on pourrait appeler la malédiction de Bartleby. Les gens sont promus jusqu'à ce qu'ils atteignent un niveau où ils cessent de profiter de leur travail. À ce stade, ce n’est pas seulement leur compétence qui est
affecté; c'est leur bonheur aussi. Le truc pour éviter cette malédiction est de vous en tenir à ce que vous aimez faire. Si vous aimez enseigner, ne soyez ni directeur d'école, ni directeur d'école. Si vous aimez écrire des articles et des chroniques, éditer le travail d’autres personnes peut ne pas vous donner le même degré de satisfaction (sans parler de mener des revues de carrière).

Un autre problème lié à la poursuite de promotions fréquentes est que cela vous transforme en demandeur, sans cesse à la recherche de retours favorables des rangs les plus élevés de l’entreprise. Cela peut signifier que vous perdez le contrôle de votre équilibre travail-vie personnelle. Dans le nouveau livre de Charles Handy, «21 lettres sur la vie et ses défis», le théoricien du management chevronné rappelle un moment d’épiphanie lorsqu’il travaillait pour Shell, un géant pétrolier. «En échange de la promesse de sécurité financière et d'un travail garanti, j'avais vendu mon temps à des inconnus avec ma permission pour qu'ils l'utilisent à leurs propres fins», écrit-il.

Plus vous montez dans l’échelle, plus les exigences sont grandes. Le directeur général s'attend à ce que vous soyez disponible les fins de semaine. après tout, c'est pourquoi vous êtes payé beaucoup d'argent. Les subordonnés auront également l’impression de pouvoir vous poser des questions épineuses chaque fois qu’elles se présentent; ils ne veulent pas prendre de décisions qui dépassent leur salaire. Si vous êtes responsable d'une région géographique, vous passerez peut-être beaucoup de temps dans les avions à visiter les troupes. Et lorsque vous ne voyagez pas, votre journée sera remplie de réunions. À la fin de la journée, vous aurez été extrêmement occupé, mais avec le sentiment persistant que vous n’avez rien obtenu de substantiel.

Donc, cette brillante promotion peut ne pas convenir à tout le monde. Méfiez-vous de la malédiction du surmenage et de l'insatisfaction. Certaines personnes aiment consacrer toute leur vie à leur travail et être au centre des événements. Il est préférable de les laisser faire.

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