Japan Inc a prospéré en Chine ces derniers temps

jeN 1977, CINQ Des années après le rétablissement des relations diplomatiques entre la Chine et le Japon, Miyakoshi, un fabricant d’électronique, est devenu la première entreprise japonaise à obtenir un permis commercial du parti communiste lui permettant de fabriquer des magnétophones à cassettes. En 2017, environ 32 000 entreprises japonaises avaient investi 117 milliards de dollars sur le continent, l'une des plus grandes empreintes de sociétés étrangères. L’année dernière, ils ont injecté près de 11 milliards de dollars en Chine, une augmentation de moitié par rapport à 2010 et un chiffre proche de celui des États-Unis qui stagnent depuis longtemps. Selon les calculs de Jesper Koll, gestionnaire de fonds à Tokyo, les grandes entreprises japonaises cotées en bourse ont réalisé 17% de leurs bénéfices à l'étranger en provenance de Chine.

Les rapports entre les deuxième et troisième économies du monde n’ont jamais été aussi bons. L'année dernière, des responsables chinois ont rendu visite à Panasonic, Canon et Toyota au Japon pour rencontrer des dirigeants et attirer leurs entreprises dans de nouvelles zones de libre-échange. Il y a un an, Shinzo Abe, Premier ministre du Japon, s'est rendu en Chine à un forum réunissant 1 000 hommes et femmes d'affaires. Au cours du voyage, les deux pays ont annoncé 500 transactions d'une valeur de plus de 18 milliards de dollars. Cependant, malgré toute la bonhomie, c’est aussi une période particulièrement délicate pour les entreprises japonaises en République populaire.

La première raison est la nature changeante des relations commerciales entre une Chine enrichie et le monde. Les entreprises japonaises ont bien navigué dans cette transition, n’ayant démontré aucun des excès de confiance qui ont contredit leur mésaventure américaine dans les années 80. Alors que la main-d'œuvre chinoise a pris de la valeur, beaucoup ont déplacé leurs activités de fabrication dans des endroits moins chers de la région.UNIQLO, un fabricant de vêtements japonais, est l’une des entreprises qui décampent en Asie du Sud-Est.

Dans le même temps, bon nombre des mêmes entreprises se sont transformées avec succès en marques souhaitables en Chine. Les acheteurs chinois convoitentUNIQLO'Sdes vêtements bien faits. Marre des scandales de sécurité chez les producteurs locaux, ils préfèrent les collations et les boissons de marque japonaise Asahi ou Yoshinoya ou les produits médicaux fabriqués par Kobayashi. Kao, une entreprise japonaise de biens de consommation, a récemment commencé à fabriquer une version haut de gamme de ses couches Merries uniquement pour le marché chinois. Cet été, Toyota a investi 600 millions de dollars dans Didi Chuxing, un géant chinois. Miyakoshi, qui vend maintenant des biens immobiliers plutôt que des lecteurs de cassettes, réalise toutes ses ventes en Chine. La consommation chinoise a “dépassé le point de non retour”, explique Takeshi Niinami, le patron de Suntory, un distillateur japonais géant.

Les produits japonais attirent non seulement les consommateurs chinois, mais également ses entreprises. En avril, Toyota a accepté de vendre la technologie de la voiture électrique à Singulato, un constructeur chinois de véhicules à faibles émissions. En juin, il a annoncé des partenariats pour construire des batteries avec leCATL, une entreprise de technologie,etBYD, un constructeur automobile. Quand en 2015JD.com a décidé de fonder la plus grande usine de culture hydroponique de Chine à la périphérie de Pékin. Le géant chinois du commerce électronique envisageait aussi loin qu'Israël et les Pays-Bas de disposer de la technologie adéquate pour réguler la température de ses salles de semis et de ses plates-bandes sans terre. En fin de compte, il a choisi Mitsubishi Chemical. L’entreprise japonaise a déjà aidé à construire près de 20 usines commeJD.com en Chine et vise à innover dix fois par an.

Les entreprises japonaises se heurtent aux mêmes obstacles que d’autres qui tentent de faire des affaires en Chine. Les dirigeants de Tokyo font écho aux reproches occidentaux au sujet de règles laineuses et appliquées au hasard, d'un système fiscal faussé pour les entreprises chinoises, de tribunaux peu fiables et du vol de propriété intellectuelle. Mais les gouvernements et les groupes industriels japonais font peut-être plus pour les aider que les Américains ou les Européens pour les leurs. Son ambassade à Beijing et la Japan External Trade Organization, une agence gouvernementale indépendante, ont eu recours àIPexperts pour assister les entreprises. Des annonceurs japonais se sont installés en Chine pour aider leurs compatriotes à se positionner sur le marché local. Après s'être brûlé les doigts en Chine il y a quelques années, en mai, Rakuten, un géant japonais du commerce en ligne, a ouvert un bureau à Dalian, une ville côtière chinoise qui compte actuellement quelque 1 500 entreprises japonaises.

Malgré tous ses récents succès en Chine, Japan Inc doit encore y faire attention. Une des raisons sont les fantômes du passé. En 2005, une modification controversée des manuels d’histoire japonaise, destinée à blanchir les péchés de l’Impérial Japonais, a provoqué des émeutes en Chine et le boycottage des entreprises japonaises. En 2012, au cours d'une querelle politique autour des îles controversées Senkaku, contrôlées par le Japon mais revendiquées par la Chine (appelées les Diaoyu), des concessionnaires Toyota et Honda, ainsi qu'une usine Panasonic, ont été incendiés.

Les entreprises japonaises ont mieux réagi face aux griefs chinois concernant l’incapacité du Japon à reprendre son occupation de certaines parties de la Chine pendant la guerre, lorsque des entreprises telles que Mitsubishi Materials ont forcé des travailleurs chinois à travailler dans les mines japonaises. Il y a trois ans, Mitsubishi a même présenté de rares excuses officielles et a mis en place un fonds de compensation. Mais le ressentiment règne – et pourrait dégénérer si la confiance en soi de la Chine continue de s’exprimer dans un nationalisme affirmé.

Entre l'aigle et le dragon

Vient ensuite le spectre de la rivalité sino-américaine. Les entreprises japonaises bénéficient depuis longtemps de la proximité géopolitique avec l'Amérique et de la proximité géographique avec la Chine. Les deux sont les marchés les plus importants pour de nombreuses entreprises japonaises, dont les chaînes d'approvisionnement se chevauchent toutes les deux. Alors que les superpuissances se bousculent, du commerce à la technologie, cette bénédiction ressemble de plus en plus à une malédiction. Étant donné que les entreprises japonaises sont plus exposées à la Chine que les entreprises américaines (la Chine est le premier partenaire commercial du Japon), elles auraient plus de mal à abandonner le marché chinois. Ce serait «un cauchemar» de devoir choisir entre le plus grand voisin du Japon et son principal allié stratégique, a déclaré Ichiro Hara de Keidanren, un groupe de pression économique japonais. La géopolitique se répercutant sur le commerce mondialisé, le choix pourrait devenir inévitable.

Laisser un message

Your email address will not be published.