Dernier des magnats – La mort du fondateur de Lotte met fin à une ère pour le chaebol de Corée du Sud | Entreprise

L'empire de loisirs et de vente au détail de Shin Kyuk-ho est toujours confronté aux mêmes problèmes que les autres conglomérats


Des limousines noires aux vitres teintées ont bloqué la rue devant le salon funéraire du centre médical Asan à Séoul le 21 janvier. Des rangées interminables de bouquets remplissaient les couloirs, avec des notes de condoléances signées par les grands et les bons des affaires et de la politique sud-coréennes. Les journalistes se sont bousculés pour apercevoir des pleureuses proéminentes en costumes sombres qui se sont déposées dans le salon pour déposer une seule fleur blanche sur le cercueil à l'intérieur.

Ils rendaient hommage à Shin Kyuk-ho, le fondateur de Lotte, le cinquième plus grand chaebol (comme ses conglomérats familiaux sont connus). Beaucoup ont peut-être senti qu'ils marquaient la fin d'une époque. M. Shin, décédé deux jours plus tôt à l'âge de 98 ans, était le dernier des principaux chaebol fondateurs.

Son ascension, comme celle de ses pairs de Samsung ou de Hyundai, était inextricablement liée au voyage du pays de la dévastation déchirée par la guerre aux prouesses industrielles. Né dans un village de la côte sud-est de la péninsule coréenne, M. Shin n'avait pas l'intention de se lancer en affaires. Lorsqu'il s'est embarqué sur un navire au Japon dans sa jeunesse, son ambition était de devenir romancier à Tokyo. Parce qu'il avait plus de succès à vendre du chewing-gum, le seul rappel public de ses aspirations littéraires est le nom de l'entreprise. Lotte était l'héroïne de Johann Wolfgang Goethe «Les douleurs du jeune Werther».

M. Shin a fait de son entreprise de chewing-gum un empire de loisirs nippo-coréen avec un chiffre d'affaires annuel estimé à 85 milliards de dollars, surtout connu pour ses hôtels et ses boutiques hors taxes. Son surnom raréfié n’a pas sauvé l’entreprise de Lotte des mêmes problèmes prosaïques que d’autres chaebol. Comme de nombreux groupes familiaux, M. Shin’s a été accusé de corruption. Lui et Shin Dong-bin, son fils cadet, ont été condamnés à la prison pour détournement de fonds et autres charges en 2018. (Shin père n'a jamais été emprisonné; Tibia fils, qui a été brièvement emprisonné au cours de l'enquête, continue de diriger l'entreprise tout en purgeant une peine avec sursis.) Et M. Shin, l'aîné, n'a réussi à établir aucun de ses fils comme successeur évident, ce qui a conduit à une lutte prolongée pour le contrôle entre les deux.

Cela semblait réglé lorsque Shin Dong-bin a évincé son père et son frère aîné lors d'un coup d'État en 2015. Mais la mort des fondateurs peut relancer les luttes de pouvoir filial, comme cela s'est produit au sein du groupe Hanjin (qui possède Korean Air) lorsque son fondateur est décédé l'année dernière. Parce que M. Shin n'a laissé aucun testament, il n'est pas clair qui héritera de sa participation dans la société holding de Lotte et dans diverses filiales. Le fils cadet a repoussé plusieurs tentatives de son frère lésé de reprendre le contrôle. Il devra peut-être s'attarder pour un autre.

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