Coups bon marché – EQRX veut rendre les médicaments haut de gamme moins coûteux | Entreprise

Une start-up de biotechnologie basée à Boston pense avoir trouvé une troisième voie lucrative entre les médicaments de marque à marge élevée et les génériques à haut volume

Entreprise18 janv.2020 édition

UNE DÉMARRAGE BIOTECH veut faire moi-même des versions de médicaments existants. Jusqu'à présent, si familier. Excepté EQRx, une société basée à Boston, a pour objectif de lancer dix médicaments haut de gamme, y compris pour le cancer, dans dix ans – un exploit par rapport aux normes lentes de l'industrie. Plus inhabituel, il veut facturer un tiers du prix des traitements concurrents, peut-être moins. Le 12 janvier, elle a annoncé un financement de 200 millions de dollars d'investisseurs, dont la filiale de capital-risque d'Alphabet et Andreessen Horowitz, une célèbre société de financement de la Silicon Valley, qui a jeté EQRx a promis de «repenser la façon dont les médicaments sont créés, testés et commercialisés».

La société souhaite réorganiser le modèle commercial de Big Pharma, comme Amazon l'a fait pour la vente au détail ou l'espaceX pour la fusée. Il externalisera impitoyablement si nécessaire. Plus ambitieux, il souhaite réduire les coûts directs de développement de médicaments par rapport à la moyenne de l'industrie induisant des douleurs de 375 millions de dollars par médicament, ou, selon certaines estimations, plus proche de 1,4 milliard de dollars si l'on compte le coût des échecs. Melanie Nallicheri, EQRLe président de x, pense que l'entreprise peut réduire les taux d'échec de 90% à 40%. Pour faire ça, EQRx utilisera la «médecine de précision» dans la fabrication de médicaments. Un logiciel intelligent criblera les molécules pour leur potentiel de guérison, et les tests de composés prometteurs seront limités aux patients dont la variante d'une maladie peut être identifiée à l'aide d'une signature biologique.

Historiquement, les essais cliniques n'étaient pas trop pointilleux sur les participants qu'ils acceptaient. Cela a changé à mesure que les entreprises tentent d'adapter les médicaments à ceux qui sont le plus susceptibles d'y répondre. La nouvelle approche permet des essais plus petits et moins chers, accélérant le développement de médicaments. Le Xalkori (crizotinib), un traitement du cancer du poumon avec des mutations génétiques particulières, n'a pris que quatre ans pour être approuvé.

Cela n'a pas empêché Pfizer, son producteur, d'en faire payer beaucoup. Le système de santé américain, avec ses couches d'intermédiaires, est criblé d'incitations à maintenir les prix élevés. Les grossistes gagnent une majoration sur les médicaments. Les assureurs-maladie et les employeurs ont recours aux gestionnaires de prestations pharmaceutiques pour négocier les prix des médicaments en leur nom. Ces intermédiaires peuvent obtenir une remise, puis en conserver une partie. En conséquence, les médicaments de marque peuvent être à peine moins chers pour les intermédiaires que les alternatives. Dans le même temps, même les patients assurés peuvent devoir payer une bonne partie du prix courant.

Steve Pearson de l'Institute for Clinical and Economic Review, qui examine comment les prix des médicaments se comparent à leur valeur clinique, affirme que le système de rabais en particulier a souvent étouffé les efforts pour concurrencer les coûts. Les médicaments légèrement moins chers connus sous le nom de biosimilaires, populaires en Europe, ont fait des progrès limités en Amérique. EQRx devra proposer des médicaments à des prix trop bas pour que le système puisse les ignorer.

Les investisseurs en capital-risque aux poches profondes sont prometteurs EQRla troisième voie de x, entre les médicaments de marque coûteux et les génériques bon marché. Si cela doit fonctionner, EQRx doit devenir assez gros, assez rapide, pour que des volumes plus élevés compensent des marges plus faibles. Les initiés de l'industrie sont sceptiques; le développement de médicaments est plus difficile que le développement de logiciels, notent-ils. Plus difficile encore, en particulier si l’entreprise est entrée en bourse, peut résister aux appels des actionnaires à leur faire payer autant que le marché faussé le supportera.

Cet article est paru dans la section Business de l'édition imprimée sous le titre "EQRX veut rendre les médicaments haut de gamme moins coûteux"

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