jeN MARS ET April Jim Steyer, fondatrice de Common Sense Media, un groupe de défense des droits des enfants, a harcelé les membres du Congrès américain pour réglementer les applications que les enfants utilisent en ligne. Leur réponse sur Capitol Hill l'a choqué. «Nous avons déjà réglementé Nickelodeon, Disney Channel et PBS Les enfants », ont-ils répondu en se référant aux règles pour la télévision édictées dans les années 1990 et 2000 (avec son aide). Ils avaient apparemment manqué une série de scandales récents: des enfants exposés à la violence et à la pornographie, leurs données étant collectées, des pédophiles rôdant dans des sections de commentaires de vidéos représentant des jeunes. «Nous changeons à la vitesse de l’appareil», déclare M. Steyer, «et nous parlons toujours de« Sesame Street ».»

Pas pour longtemps. Les membres du Congrès préparent plusieurs projets de loi pour réglementer le traitement des enfants par les plateformes Internet. La Grande-Bretagne a proposé des règles relatives à la sécurité des enfants, y compris l'interdiction de fonctionnalités conçues pour garder les utilisateurs accrochés. À partir de juillet, les sites pornographiques devraient interdire aux utilisateurs de moins de 18 ans; MindGeek, qui possède de nombreux sites louables, souhaite utiliser un registre de vérification de l'âge afin de s'y conformer (et, ce faisant, faciliter la facturation du contenu aux visiteurs adultes). A Delhi, les politiciens envisagent des règles qui pourraient empêcher les données de toute personne de moins de 18 ans d'être collectées. le UE empêche les géants de la technologie de collecter des données et de cibler des publicités sur les enfants. L’année dernière, la Californie a adopté des mesures de protection de la vie privée similaires qui interdisent également aux entreprises de technologie d’ignorer l’âge réel des utilisateurs. La plupart de ces dispositions seront appliquées avec de lourdes peines.

Aux États-Unis, dans les années 1980 et 1990, les autorités américaines s’inquiétaient de ce que les émissions et les publicités étaient exposées aux enfants. la télé. La loi relative à la télévision pour enfants de 1990 et les règlements ultérieurs limitaient le nombre de spots publicitaires interrompant les émissions pour enfants et imposaient aux stations de télévision de proposer des programmes éducatifs aux enfants.

Comparés à cette préoccupation, les politiciens et les régulateurs ont traité les services de vidéo en ligne comme YouTube (appartenant à Google) avec une insouciance à la limite de la négligence. Aujourd’hui, les enfants et les adolescents sont exposés à des tarifs beaucoup plus dodgier dans le cyberespace qu’ils ne l’étaient dans les années 1990 à la télévision. la télé– du bout des doigts sur leur iPad ou leur smartphone (ou celui de leurs parents). Les adolescents se heurtent à des nationalistes blancs. Les enfants de dix ans rencontrent des terriens plats. Les tout-petits trébuchent sur des contenus violents, effrayants ou pornographiques. Dans les commentaires joints aux vidéos YouTube mettant en scène des enfants, les agresseurs identifient les parties qu’ils aiment le plus, avec des horodatages pour alerter les autres personnes présentant des inclinaisons similaires.

En 2018, le Pew Research Center a constaté que 61% des parents américains qui laissent leurs enfants regarder sur YouTube ont signalé que les enfants rencontraient un contenu inapproprié. Les critiques disent que les jeunes sont également facilement manipulés par des boutons "J'aime" et "Partager", ce qui peut induire une anxiété sociale et porter atteinte à la vie privée.

Cela aiderait les entreprises de médias sociaux à trouver des solutions pour inciter les enfants à utiliser des versions dépouillées de leurs services sans annonces ciblées et certaines fonctionnalités – Instagram sans bouton "J'aime", YouTube sans lecture automatique ni commentaires. YouTube propose une application distincte, YouTube Kids – mais la plupart des parents n'en ont pas entendu parler. Le 22 mai, SuperAwesome, une société britannique qui fournit des logiciels pour les applications pour enfants, a annoncé avoir développé un outil, KidSwitch, qui permet de reconnaître avec une grande confiance que l’enfant utilise une application.

Les géants des médias sociaux, avec leurs algorithmes et leurs riches réserves de données, devraient pouvoir détecter au moins les très jeunes. Jusqu'à présent, la plupart ont simplement répété que les enfants de moins de 13 ans ne sont pas censés les utiliser sans autorisation parentale. Cette position officielle est censée les protéger de la responsabilité de la collecte des données relatives aux enfants sans le consentement de leurs parents, ce qui est interdit par la loi en vigueur.

La Federal Trade Commission, un régulateur américain, a reçu des plaintes contre Facebook (qui possède Instagram), YouTube et TikTok, une application de partage de vidéos très populaire détenue par des Chinois, qui auraient collecté des données sur des enfants de moins de 13 ans. En février, TikTok a accepté de payer une amende de 5,7 millions de dollars, a annoncé qu'elle supprimerait toutes les vidéos téléchargées par des enfants de moins de 13 ans et s'est engagée à limiter les fonctions de l'application pour ces jeunes utilisateurs.

Mis à part les règles en matière de confidentialité des données, il incombait principalement aux entreprises de médias sociaux de réglementer elles-mêmes d'autres aspects de leurs opérations. Ils peuvent restreindre le contenu à leur guise, mais ne l'ont fait que sous le feu des projecteurs, après que des journalistes ou des militants aient jeté la lumière sur des problèmes. (En février, YouTube a largement interdit les commentaires sur les vidéos mettant en scène des enfants.) Sans la menace de sanctions sévères, les plates-formes n’ont que peu d’incitations financières à changer. MILIEUjeUNE, une société de conseil, estime qu’en 2017, les chaînes pour enfants représentaient 17% des visionnements sur YouTube et 15% des revenus, soit 2,1 milliards de dollars.

La menace se matérialise maintenant. En juin, un sénateur du Massachusetts, Ed Markey, devrait présenter un vaste projet de loi sur la protection des enfants, le «DES GAMINS Acte". Elle interdirait la lecture automatique sur les sites vidéo et certaines fonctionnalités sociales, établirait des normes de contenu et limiterait la publicité. En d’autres termes, il s’agirait de l’équivalent Internet de la loi sur la télévision pour les enfants, que M. Markey a contribué à faire adopter en tant que jeune membre du Congrès. Comme le dit M. Steyer: "Pour un enfant, un écran est un écran, c'est un écran."