Comment Internet a conduit à une plus grande inégalité des salaires

THE GRAND Le détective a convoqué tout le monde à la bibliothèque. «On m'a demandé d'identifier le coupable de la vague croissante d'inégalités salariales», a-t-il déclaré. «Je peux révéler que le coupable est là.» Et les suspects rassemblés haletent, comme il le fait remarquer, pas vers un humain, mais devant l'ordinateur dans le coin.

Dans la vraie vie, peu de gens seraient aussi surpris de ce verdict. Les économistes ont longtemps indiqué que le «changement technologique axé sur les compétences» était l’un des moteurs de l’inégalité. Toutefois, il est important de démontrer l’influence de la technologie à une époque où les politiciens accusent systématiquement l’immigration ou la concurrence moins onéreuse des importations. Et il est de plus en plus évident que la technologie est l'auteur de l'infraction, à mesure que les universitaires se penchent sur son impact sur l'inégalité au sein des entreprises individuelles, ainsi que dans l'ensemble de l'économie.

Un nouveau document de travail * de Christopher Poliquin, de l’Université de Californie à Los Angeles, a examiné l’effet sur les salaires des entreprises brésiliennes qui ont adopté le haut débit entre 2000 et 2009. L’employé moyen a enregistré une augmentation cumulée des salaires réels de 2,3%, par rapport aux entreprises sans haut débit. Mais les dirigeants de la société ont gagné 8 à 9% tandis que les directeurs exécutifs ont bénéficié d’une augmentation de 18 à 19%. M. Poliquin pense qu'internet a permis aux travailleurs qualifiés d'être beaucoup plus productifs qu'auparavant.

Sa suggestion fait écho à une étude antérieure ** d’entreprises norvégiennes selon laquelle l’arrivée du haut débit améliorait la position relative des employés qualifiés. Cette étude a révélé qu'Internet leur permettait plus facilement de faire des «tâches abstraites non routinières» telles que la résolution de problèmes, tout en permettant à l'entreprise d'automatiser les tâches routinières et de remplacer les travailleurs non qualifiés.

Ce qui se passe dans les entreprises n’est cependant qu’une partie de l’histoire. Recherche *** publiée dans le Journal trimestriel de l'économie suggère que près des deux tiers de la hausse des inégalités résultent d'écarts de salaires entre entreprises plutôt qu'entre elles. Les travailleurs sont «triés» en deux groupes. ceux qui travaillent pour des entreprises à hauts salaires dans des secteurs tels que la technologie et ceux qui travaillent pour des entreprises à bas salaires dans des secteurs comme le commerce de détail. La sous-traitance peut également jouer un rôle, les grandes entreprises abandonnant des activités peu rémunératrices telles que le nettoyage et la restauration, limitant ainsi le niveau d'inégalité entre les entreprises.

L'écart de rémunération peut être lié à l'éducation et à la formation. Une enquête sur OCDE En 2016, les pays ont constaté qu'en moyenne, plus de la moitié des adultes ne pouvaient au mieux effectuer que des tâches numériques les plus simples, telles que la rédaction d'un courrier électronique. Un tiers seulement disposait du type de «compétences cognitives avancées» qui leur permettraient de s’épanouir.

Cependant, cela semble un peu étrange. D'une part, une panique morale a balayé les nations d'adultes liés aux smartphones et les adolescents obsédés par les jeux numériques ou les astuces de maquillage en ligne du clan Kardashian. Dans le même temps, il semble que les gens ne puissent pas utiliser la technologie numérique pour améliorer leur carrière.

Cela donne à penser que ni les écoles ni les employeurs ne s’efforcent suffisamment de traduire la familiarité des consommateurs avec l’utilisation de la technologie pour les loisirs en une aptitude des travailleurs ou des étudiants à l’utiliser au bureau ou en classe. Des méthodes plus inventives d’enseignement des compétences, peut-être avec la réalité virtuelle ou les jeux vidéo, peuvent être utiles.

Pour le secteur des entreprises, cela devrait être une proposition gagnant-gagnant. Une main-d'œuvre plus productive signifie des profits plus importants et une croissance plus rapide, et donc des bénéfices plus élevés pour les gestionnaires comme pour les employés.

Les dirigeants craignent peut-être que l’argent consacré à la formation ne soit gaspillé, car les travailleurs confient leurs nouvelles compétences à des entreprises offrant des salaires plus élevés. Mais, à l’instar des grandes déclarations sur l’analphabétisme technologique, l’affirmation selon laquelle les millénaires (ceux nés après 1982) sont particulièrement déloyaux envers les employeurs s’avère également être un mythe. Les chiffres du Bureau of Labor Statistics des États-Unis montrent que la durée d'emploi moyenne des travailleurs américains en janvier 2018 était de 4,2 ans, contre 4,1 ans en janvier 2008. Une proportion plus élevée de personnes âgées de trente à trente ans travaillaient pour le même employeur depuis une décennie en 2018. avait été le cas dix ans plus tôt. La technologie peut être à l'origine de la montée historique des inégalités. Mais avec la bonne formation pour les utilisateurs, il pourrait encore récupérer sa réputation.

* L'effet d'Internet sur les salaires
** La complémentarité des compétences de l'Internet haut débit par Anders Akerman, Ingvil Gaarder et Magne Mogstad, The Quarterly Journal of Economics, 2015
*** Renforcer l'inégalité, février 2019

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