Bartleby – Perdu dans la jungle amazonienne | Entreprise

UNEMAZON EST UN entreprise incroyable. Son fondateur, Jeff Bezos, a lancé une librairie en ligne et en a fait un géant de la vente au détail. Sur le chemin, la société est devenue une plate-forme pour les vendeurs tiers, a lancé un lecteur de livre électronique très réussi et a créé un service de cloud computing qui a permis à des millions de personnes de stocker leurs données. Il y a une histoire fascinante à raconter sur cette transformation.

Malheureusement, un nouveau livre intitulé «The Amazon Management System», par Ram Charan et Julia Yang, une paire de consultants, ne l'est pas. Cela dépend en partie de l'édition. La couverture offre un avertissement précoce, avec une référence à «Warren Buffet» (sic). En règle générale, Bartleby se méfie de tout tome d'entreprise qui mal orthographié le nom du célèbre investisseur. Aussi irritant, les auteurs n'utilisent jamais un seul adjectif quand sept ou huit suffiront. Une phrase typique se lit comme suit: «De plus, la transparence de ces données et métriques ultra-détaillées, de bout en bout (silos croisés et couches croisées) en temps réel et orientées vers les entrées rend la bataille difficile habituelle pour la collaboration interfonctionnelle beaucoup Plus facile."

Un problème plus profond est le ton hagiographique implacable du livre, sans aucun doute influencé par le succès d'Amazon. Il cite quelques défaillances de produits, comme le Fire Phone, mais c'est tout. Les auteurs mentionnent les critiques de ses normes du travail, qui sont très répandues, mais ajoutent que «nous ne répondrons pas directement à ces préoccupations». Comment peut-on écrire un livre sérieux sur la gestion d'Amazon sans traiter de la façon dont il gère la plupart de ses employés?

C'est l'objet de «On The Clock» d'Emily Guendelsberger, publié en 2019. Le journaliste a passé du temps dans un entrepôt d'Amazon pour découvrir à quoi ressemblait la vie du «précariat» – des travailleurs occupant des emplois à bas salaire. Dans son entrepôt du Kentucky, le processus de demande l'a avertie qu'elle devrait marcher de 5 à 15 miles (8 à 24 km) par jour, monter et descendre quatre volées d'escaliers, travailler les nuits, les week-ends et les jours fériés, et faire face à un horaire qui pourrait changer. à court terme. Pendant son quart de travail, elle a eu une pause non rémunérée de 30 minutes pour le déjeuner et deux pauses payées de 15 minutes.

Il était difficile de maintenir le rythme. Ceux qui ne parviennent pas à «faire le taux» peuvent être renvoyés. Les distributeurs automatiques d'entrepôt contiennent des analgésiques, après que de nombreux travailleurs leur ont demandé de contrer les douleurs liées au travail.

Amazon a répondu à L'économiste que «pour quelqu'un qui n'a travaillé chez Amazon que pendant environ 11 jours, les déclarations d'Emily Guendelsberger ne sont pas une représentation fidèle du travail dans nos bâtiments.» La société affirme que les pauses déjeuner non rémunérées sont une pratique courante dans l'industrie et que «les employés peuvent prendre de courtes pauses à tout moment pour utiliser les toilettes, prendre de l'eau ou une collation, ou parler à leurs collègues ou à leur directeur, etc., qui sont tous des pauses payées. »Amazon ajoute qu'il a introduit des unités d'entraînement robotisé, ce qui réduit la quantité de marche requise. En Amérique, il a augmenté son salaire minimum à 15 $ de l'heure en 2018 et dit qu'il offre des «avantages de pointe».

En Grande-Bretagne, GMB Le syndicat a fait campagne contre les conditions de l'entrepôt, affirmant qu'il y avait eu 600 appels d'ambulance vers des sites d'Amazon en trois ans. L'entreprise répond que «Amazon est un lieu de travail sûr. Nous comparons Royaume-Uni données nationales, publiées par le Health & Safety Executive, confirmant que nous avons en moyenne plus de 40% de blessures en moins que les autres entreprises de transport et d’entreposage Royaume-Uni. "

Ou empêcher les employés de prendre des téléphones sur le sol de l'entrepôt. Ils doivent les laisser dans un casier. Mais que faire si leurs enfants tombent malades? Il faudra peut-être des heures avant d'en savoir plus. Quant au refus de l’entreprise de rencontrer ou de reconnaître GMB syndicat, Amazon dit qu'il "offre déjà ce qu'ils demandent aux employés". Si tout était rose, les travailleurs n'auraient aucune raison de s'affilier à un syndicat, et donc de reconnaître GMB ne serait pas un problème.

On peut se ranger du côté de l'entreprise ou de ses détracteurs. Pour votre chroniqueur, certaines de ses pratiques semblent plutôt victoriennes, qu'elles soient ou non standard pour l'industrie. Si vous travaillez en équipe de dix heures, vous devez manger et devez être payé pour le temps. Ne pas payer pour les pauses déjeuner rappelle Scrooge, l'avare dépeint par Charles Dickens, qui grommelait de payer "un jour de salaire pour aucun travail" lorsque ses employés ont décollé le jour de Noël.

D'autres peuvent être en désaccord avec Bartleby. Mais si vous écrivez un livre sur Amazon, vous devez vous faire une idée. L'évaluation du style de gestion d'une entreprise doit impliquer une évaluation de la façon dont elle traite non seulement ses dirigeants, mais la majeure partie de ses employés. Trop peu de livres d’affaires le font.

Economist.com/blogs/bartleby

Cet article est paru dans la section Business de l'édition imprimée sous le titre "Lost in the Amazon jungle"

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