Bartleby – Ne restez pas si près de moi | Affaires

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OFONCTIONNEMENT DE LA FFICE et la distance sociale ne se mélange vraiment pas. La raison pour laquelle les bureaux existent est de rassembler les collègues afin qu'ils puissent collaborer. Ainsi, lorsque les employés commenceront à revenir alors que les restrictions liées à la pandémie seront levées, ils devront faire face à une multitude de défis.

Commencez par les bases: entrer dans le bâtiment. Dans la plupart des bureaux, beaucoup de gens partent et arrivent en même temps. Les garder à six pieds (deux mètres) l'un de l'autre à l'entrée peut nécessiter une file d'attente dans la rue. De nombreux travailleurs voudront éviter les transports en commun jusqu'à ce que la pandémie disparaisse de leur mémoire, ils peuvent donc se rendre au travail à vélo. Mais même lorsque les bureaux ont des vestiaires, ils ont tendance à être assez exigus; difficile de séparer les employés.

Les ascenseurs sont un point d'étranglement encore plus grand. Dans des circonstances normales, les personnes qui travaillent dans les gratte-ciel sont habituées à une longue attente pour atteindre les étages supérieurs. Si les ascenseurs ne peuvent transporter que deux ou trois personnes à la fois, cette attente se prolongerait. Et imaginez les tracas si un groupe de visiteurs arrive à la fois.

Lorsque les travailleurs arrivent à leur bureau, il y a un autre problème. Ces dernières années, les bureaux ont augmenté leur densité. L'espace par poste de travail en Grande-Bretagne a diminué d'environ un quart au cours de la décennie jusqu'en 2018, selon Jon Neale de JLL, un cabinet de conseil immobilier. Mais les règles de distanciation sociale peuvent réduire considérablement le nombre de personnes que les bureaux peuvent accueillir. Nick Jackson d'Arup, un groupe d'ingénierie et d'architecture, affirme qu'un espace de deux mètres entre les bureaux dans un immeuble de bureaux du centre de Londres pourrait réduire le nombre de membres du personnel qu'il peut héberger à 30-35% du total d'avant la pandémie.

À court terme, ces problèmes ont une réponse évidente: laisser les gens travailler à domicile ou les amener au bureau par roulement (peut-être deux jours par semaine). Cela limitera le hasard, mais c'est mieux que rien. La question la plus délicate est de savoir si la conception des bureaux changera à long terme.

Certaines solutions de haute technologie ont fait leur apparition avant que la pandémie n'apparaisse à nouveau pertinente. Zaha Hadid Architects, une grande entreprise britannique, a conçu un bâtiment respectueux de l'environnement à Sharjah, une ville des Émirats arabes unis, avec des «voies sans contact», où les employés ont rarement besoin de toucher le bâtiment avec leurs mains. Les portes s'ouvrent automatiquement à l'aide de détecteurs de mouvement et de reconnaissance faciale; ascenseurs (et même une tasse de thé) peuvent être commandés à partir d'un smartphone.

D'autres idées ont émergé en réponse à covid-19. Outre le désinfectant pour les mains à l'entrée et les portes sans contact, un bureau d'Amsterdam conçu par Cushman & Wakefield, un groupe de services immobiliers, dispose de bureaux entourés d'une zone de tapis de couleur pour faire savoir aux gens quand ils se rapprochent trop. Au début de la journée, les travailleurs ramassent un bureau en papier sur lequel reposer leur ordinateur portable et qui est jeté à leur départ. Des flèches au sol les guident pour se déplacer dans le sens des aiguilles d'une montre.

Tout cela est très intelligent. Vous pourriez même imaginer que cela fonctionne – pendant quelques semaines. Mais après un certain temps, les règles seraient sûrement enfreintes. Bert veut parler à Ernie qui est à portée de vue et à seulement une douzaine de mètres dans le sens inverse des aiguilles d'une montre. Va-t-il vraiment faire le long trajet? Et l'éloignement physique de ses collègues est une chose. Le potentiel de propagation des germes via les objets et les surfaces communs en est un autre. Pensez à la poignée de la bouilloire ou aux commandes du photocopieur. L'armoire à collations très appréciée de L'économiste est probablement condamné.

Le nouvel accent sera mis sur la propreté. Les gestionnaires des installations prendront une feuille de "Le restaurant à la fin de l'univers", un roman de science-fiction de Douglas Adams, où les Golgafrinchans ont exilé les sanitaires des téléphones et d'autres personnes inutiles (comme les vendeurs d'assurance et les consultants en gestion) sur un vaisseau spatial, seulement pour que la population de leur planète soit anéantie par un virus contracté à partir d'un combiné sale.

Une meilleure filtration de l'air pour limiter la propagation des maladies peut apporter d'autres avantages. Une étude a révélé que les coûts supplémentaires liés à l'amélioration de la qualité de l'air pouvaient être remboursés en moins de deux ans, en termes de productivité accrue et de mauvaise santé.

Mais toutes les améliorations ne seront pas aussi rentables. La raison pour laquelle les employés sont entassés est de réduire les dépenses de location. On se demande si, si un vaccin est trouvé et que la distanciation sociale n'est plus nécessaire, les entreprises considéreront que la refonte du bureau en vaut la chandelle.

Certains éléments, comme plus de propreté, peuvent coller. La pandémie accélérera la tendance aux réunions virtuelles et au travail à domicile. Les entreprises peuvent essayer d'attirer des travailleurs hautement qualifiés avec plus d'espace personnel, comme des sièges de première classe dans un avion. Mais les masses seront toujours entassées dans l'économie.

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Cet article est paru dans la section Affaires de l'édition imprimée sous le titre "Ne vous tenez pas si près de moi"

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