AMD, un outsider dans la fabrication de puces, a son heure

AVID, HE DE le naissain avec Goliath est une analogie d'entreprise surutilisée. Mais il est difficile d’envisager une solution plus appropriée pour Advanced Micro Devices (DMLA). Le 29 octobre, le tiddler américain chargé de la fabrication de puces a annoncé ses résultats pour le troisième trimestre. Lisa Su, sa patronne, s'est déclarée «extrêmement heureuse». Pas étonnant. À 1,8 milliard de dollars, les revenus étaient les plus élevés depuis 2005. DMLA Selon les prévisions, les chiffres du trimestre à venir seraient également positifs, en hausse de 48% par rapport à l’année précédente pour atteindre 2,1 milliards de dollars. Le cours de son action a été multiplié par 15 depuis 2015 (voir graphique).

DMLA est plus important pour le secteur des puces que ne le suggère sa petite taille. Il fournit la seule concurrence significative à non pas un mais deux Goliaths dans deux secteurs importants de l'industrie des semi-conducteurs. Ses CPUs – les puces polyvalentes au cœur des ordinateurs portables, des ordinateurs de bureau et des centres de données modernes – rivalisent avec celles d’Intel, dont les revenus se sont chiffrés à 71 milliards de dollars en 2018, ce qui en fait le deuxième fabricant de puces au monde. Ses GPUs — qui fournissent 3 graphiques pour les jeux vidéo et, de plus en plus, le grognement informatique pour les algorithmes d’apprentissage automatique à la mode – se comparent à ceux de Nvidia, dont les revenus de 11,7 milliards de dollars DMLA.

DMLALe patch violet provient principalement de ses batailles avec Intel. Jusque récemment, Intel monopolisait pratiquement le CPU marché. Les analystes de Mercury Research estiment qu'en 2015, ses puces représentaient 92,4% des ordinateurs de bureau et portables, et 99,2% du marché plus lucratif des puces de serveur. Les derniers chiffres de Mercury mettent DMLALa part des ordinateurs de bureau et des ordinateurs portables s’élève à 14,7%. Pour les serveurs, il s'agit d'un 3,1% plus modeste, mais cinq fois plus important qu'il ne l'était il y a deux ans.

Deux choses expliquent la résurgence de l’entreprise. L'un est un meilleur produit. En 2012 DMLA a ré-embauché Jim Keller, un concepteur de puces réputé qui avait travaillé chez Apple. DMLA Les prix de ses puces étaient plus lents que ceux d’Intel, mais beaucoup moins chers. Les puces «Zen» de M. Keller, dévoilées en 2017, sont toujours bon marché. Mais ils sont maintenant aussi rapides que ceux d’Intel, voire plus rapides: DMLALa puce de serveur haut de gamme, par exemple, est plus rapide que son homologue Intel dans de nombreuses tâches et coûte deux fois moins cher. Les puces Zen ont remporté une série de contrats avec Microsoft et Sony (pour les nouvelles consoles de jeux), Google (centres de traitement de données) et Cray (supercalculateurs), entre autres.

La deuxième raison est que, alors que DMLA s'est amélioré, Intel a trébuché. L'entreprise fabrique ses propres jetons. Son processus de fabrication le plus récent et le plus performant, qui aurait dû générer un gain de performances considérable, a pris plusieurs années de retard, laissant à la société le soin de réorganiser les conceptions existantes. DMLA confie la majeure partie de ses activités de fabrication à la Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, qui a maintenant rattrapé la technologie d’Intel.

Pouvez DMLALa chance a-t-elle duré? Intel finit par payer des périodes de compétition similaires au tournant du siècle et au milieu des années 2000. Il essaie encore. En 2018, il a embauché M. Keller, cette fois de Tesla (il avait quitté DMLA en 2015). Elle prévoit de lancer un nouveau procédé de fabrication avancé en 2021. Un déménagement prévu dans GPUs pourrait presser DMLA d'une autre direction.

Pour l'instant, DMLALa résurgence est une bonne nouvelle pour les consommateurs, IL des départements, des entreprises d’informatique en nuage et tous ceux qui utilisent des logiciels. Comme tout bon monopoleur, Intel applique un prix élevé à ses produits, à moins que DMLA se porte bien. En effet, le dernier jeu de puces de bureau d'Intel, prévu pour novembre, fait partie des plus économe de toutes ces années.

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