Alors que les ventes d’iPhone ralentissent, Apple parie sur la vidéo, les jeux, les actualités et une carte de crédit

C'ÉTAIT RIEN de faire comme Steve Jobs présentant l'iPhone. Cependant, l’émission de deux heures présentée le 25 mars par Tim Cook, le successeur moins histrionique de Jobs en tant que patron d’Apple, restera néanmoins dans les mémoires comme une étape importante pour la société et le secteur du divertissement. M. Cook n'a pas annoncé le dernier gadget élégant. Au lieu de cela, il a dévoilé une suite de produits et services, notamment du streaming vidéo, des actualités, des jeux et même une carte de crédit. En tant que théâtre, c'était décevant – en dépit de la distribution de stars notamment d'Oprah Winfrey. En tant qu'analyse de rentabilisation, cela semble plus convaincant.

Les 900 millions d’iPhone d’Apple dans le monde, soit plus de six fois le nombre d’abonnés de Netflix, lui permettent d’accéder à un public potentiel considérable. Les analystes spéculent sur le fait qu'Apple leur proposera éventuellement une variante d'Amazon Prime, dans laquelle les clients paient un forfait mensuel forfaitaire pour une combinaison d'actualités, de jeux, de stockage dans le cloud, de musique et de vidéos, et pouvant éventuellement se connecter aux abonnements iPhone de l'entreprise. M. Cook n'a pas annoncé un service d'abonnement unique, mais a promis de déployer cinq offres distinctes, dont certaines ne sont que des services plus anciens dans un emballage plus esthétique. Ensemble, ils menacent néanmoins d’autres géants de la technologie, Hollywood et les banques.

Apple TV +, dont M. Cook a fait la promotion, proposera une programmation originale de Mme Winfrey, de Reese Witherspoon, de Sesame Street et d’autres dans plus de 100 pays. L'argent que Apple prévoit de dépenser pour des émissions originales – peut-être entre 1 et 2 milliards de dollars jusqu'à présent – est dépassé de celui de Netflix, qui générera jusqu'à 15 milliards de dollars cette année sur du contenu original et sous licence, ou Disney, dont le streaming vidéo est attendu sous peu. Mais les émissions de grande envergure d’Apple visent à présent principalement à attirer les clients dans son univers d’applications et de services. Cela inclut des services d’abonnement à des jeux, un catalogue de grands magazines américains (et quelques journaux, dont le Le journal Wall Street) et, en Amérique, des réseaux de télévision à péage tels que HBO, Showtime et Starz. Vous pouvez payer pour tout cela avec votre nouvelle carte Apple, développée avec les banquiers de Goldman Sachs. La carte de crédit met Apple en concurrence directe avec les banques: elle est gratuite et offre aux utilisateurs 2% de remboursement sur les achats effectués via Apple Pay, le système de paiement de la société, ou 3% sur les achats de kit et de services Apple.

Bien qu'Apple continue de tirer l'essentiel de son argent des terminaux, son activité dans les services se développe rapidement, représentant près de 40 milliards de dollars de revenus de 266 milliards de dollars en 2018 (voir graphique). Les nouvelles offres d'abonnement, qui sont plus faciles à cliquer et à acheter que leurs prédécesseurs, devraient accélérer cette tendance. Ses nouveaux partenaires espèrent être de la partie. Les analystes de Goldman Sachs estiment que Apple peut convertir 10% des 85 millions d'utilisateurs mensuels de son application gratuite News en abonnés payants, par exemple. Amazon Channels, sur lequel les chaînes Apple TV ont apposé, a dopé les abonnements à HBO, Showtime et Starz. Apple obtient une réduction des abonnements à des journaux et à la télévision vendus via ses services, tout comme une réduction des ventes dans son app store.

Certains fournisseurs de contenu sont méfiants. le New York Times et Washington Post ont rejeté les avances d’Apple pour le compte de son service de presse. Netflix et Disney ne participeront pas à Apple TV +, qu’ils considèrent plus comme une menace que comme une opportunité.

Ils ont raison d'être prudents. L'avenir des médias appartiendra à celui qui contrôle les relations avec les consommateurs, disent les initiés du secteur. Grâce à ses appareils omniprésents, Apple entretient des centaines de millions de relations clients. De plus, ils ont le pouvoir d’obtenir plus de temps et d’argent, et d’éliminer les concurrents. M. Cook pourrait bien présenter une émission terne, mais ses rivaux feraient mieux de le regarder quand même.

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