Suppression des bureaux exécutifs | L’économiste

jeT EST UN tradition de l’architecture d’entreprise. Les dirigeants d’une entreprise ont des bureaux au dernier étage, souvent surnommés les C-suite après les «chefs» qui l’occupent. le PDG réside dans le «coin bureau», avec les plus grandes fenêtres et les meilleures vues. Le personnel subalterne subit quelques instants d’inquiétude lorsqu’il est convoqué à l’étage.

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Certains patrons hétérodoxes fuient cette tradition. Reed Hastings de Netflix n’a pas de bureau, coin ou autre, et se blottit à des bureaux aléatoires, par exemple. Maintenant, de plus en plus d’entreprises fidèles font de même. Cadres dans les bureaux londoniens de HSBC, géant bancaire, ne sera plus basé au 42e étage de la tour Canary Wharf du groupe. Au lieu de cela, le sol sera converti en salles de réunion. Les cadres supérieurs seront «hot-desk» avec tout le monde.

Un argument plausible en faveur d’un tel changement peut être avancé. Le moral du personnel en souffrirait si la base était entassée dans des bureaux à aire ouverte tandis que les cadres s’accrochaient à des fouilles douillettes avec des vues panoramiques. Lorsque les hauts dirigeants s’assoient aux côtés de leurs équipes, ils seront plus en contact avec la façon dont les projets se déroulent et ce que ressent le personnel. En théorie, si les cadres sont visibles, les employés sont plus susceptibles de les aborder avec des problèmes.

Mais les patrons persistants peuvent également nuire au moral. L’une des joies de la vie de bureau est la liberté de profiter d’un peu de plaisanterie avec des collègues. Cela peut inclure la fissure étrange au sujet de la gestion. En présence de leur patron, le personnel sera contraint dans ce dont ils parlent et dans le ton de leurs commentaires. Ils peuvent ressentir le besoin de paraître sérieux à tout moment, de peur que la qualité de leur engagement envers leur travail ne soit mise en doute – après tout, le gestionnaire peut être juste derrière eux.

Il faut aussi se demander si les cadres passeront vraiment chaque matin à chercher un endroit où s’asseoir. Certains bureaux chauds seront beaucoup plus chauds que d’autres. Une fois que le directeur financier a choisi un bureau le premier jour, les subordonnés respectueux éviteront cet endroit particulier les jours suivants. En revanche, quiconque travaille en étroite collaboration avec un cadre en particulier sera tenté de choisir un bureau à proximité. Le risque est celui du syndrome des «serviettes de plage sur transats» où les employés se font concurrence pour obtenir les bureaux les plus proches (ou les plus éloignés) de certains gestionnaires.

Bien entendu, l’exécutif peut s’absenter du parquet pendant de longues périodes. Toute réunion impliquant des informations confidentielles, comme un futur business plan ou une revue de carrière, devra se tenir en privé. Donc les salles de réunion qui HSBC est en train de créer à l’étage exécutif peut finir par être réservé par les gestionnaires pendant une grande partie de la journée.

Même ainsi, le patron persistant présente d’autres problèmes. Quiconque a travaillé dans un bureau à aire ouverte reconnaîtra que le babillage des autres peut parfois rendre la concentration difficile. Les gestionnaires peuvent se trouver constamment approchés par les membres de l’équipe avec des questions ou des problèmes à résoudre. De nombreuses personnes ont recours à des écouteurs pour éteindre le bruit de fond (et signaler leur indisponibilité). Mais si les managers font cela, ils courent le risque de paraître isolés de leurs collègues.

Des études sur des bureaux à aire ouverte ont montré qu’ils ne créent pas les effets de collaboration espérés. Une étude a révélé que dans les entreprises qui sont passées à la conception ouverte, les interactions en face à face ont chuté de 70%. Comme un animal pris sur un terrain découvert sans abri, beaucoup de gens n’aiment pas être constamment observés. En l’absence de barrière physique, ils créent un «quatrième mur», indiquant leur désir de solitude par des expressions faciales ou des réponses brèves aux questions.

Là où les gens ont besoin de communiquer, c’est généralement avec les membres de leur propre équipe. Il est donc peu probable que l’utilisation d’un système de hot-desking pour mélanger différentes équipes, dans l’espoir de créer une collaboration, ne fonctionne pas non plus. Les gens éviteront tout contact avec leurs voisins immédiats et enverront un message électronique à leurs autres membres de l’équipe.

Dans la pratique, le principal avantage pour les entreprises d’adopter une conception ouverte est d’économiser de l’argent en entassant plus d’employés dans le même espace. Ceci explique la volonté de certaines entreprises de permettre le travail à domicile. Récemment, HSBC a révélé que plus de 1 200 employés, principalement dans les centres d’appels, le feraient en permanence. En effet, le HSBC le changement de direction fait partie d’un plan qui vise à économiser 40% des frais de siège. Comme Noel Quinn, directeur général de la banque, l’a dit à la Financial Times, les bureaux exécutifs étaient vides la moitié du temps parce que les managers voyageaient. Comme on le dit souvent aux journalistes, la meilleure façon de comprendre ce qui se passe réellement est de «suivre l’argent».

Cet article est apparu dans la section Business de l’édition imprimée sous le titre « Quand le patron est derrière vous »

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