Schumpeter – Zoom peut-il faire confiance aux secrets des utilisateurs? | Affaires

FEW AMERICAN Les entreprises ont fait aussi bien pendant la crise du Covid-19 que Zoom. La bouée de sauvetage du verrouillage rejoint une petite coterie d'entreprises technologiques dont le produit, comme celui de Google, n'a plus besoin d'être expliqué aux mamies. Le succès stupéfiant de Zoom a été mis en évidence ce mois-ci lorsqu'il a annoncé une augmentation de 169% de ses ventes d'une année sur l'autre au cours des trois mois se terminant le 30 avril. Les participants quotidiens montaient de 10 m en décembre à 300 m en avril; les bénéfices ont grimpé en parallèle. Même les analystes, rarement les écrivains les plus expressifs, laissent échapper. Un rapport a commencé par «Wow». Un autre, avec "Holy Cow".

Les réalisations de Zoom vont au-delà du simple lucre. Ses outils de visioconférence ont la simplicité intuitive d'un produit Apple. Cela a rendu le travail à domicile non pas maladroit, mais chic. De plus, son fondateur de 50 ans, Eric Yuan, fait une figure intrigante. Il a monté des montagnes russes émotionnelles cette année alors que son entreprise faisait face non seulement à l'adulation, mais à des critiques cinglantes pour des manquements à la vie privée, des problèmes de sécurité et des attentats à la bombe. Pourtant, la vitesse à laquelle il a reconnu les revers et a mis en place un plan de 90 jours pour les corriger, offre une étude de cas d'un leader qui essaie d'apprendre de ses erreurs. Le 17 juin, par exemple, Zoom a déclaré qu'il introduisait un cryptage de bout en bout pour tous les utilisateurs.

Mais M. Yuan, un citoyen américain, a un problème plus insoluble. Il s'agit de son pays de naissance, la Chine. Le 11 juin, il est devenu clair à quel point Zoom était vulnérable au bras long de l'État communiste lorsque l'entreprise, qui se targue de "l'échange ouvert d'idées", a admis qu'elle avait temporairement fermé les comptes de trois critiques du régime en dehors de la Chine. . Les investisseurs ont à peine remarqué. Quatre jours plus tard, la capitalisation boursière de Zoom a atteint un niveau record de 67 milliards de dollars. Mais cela a montré avec une clarté dévastatrice comment les entreprises technologiques luttent pour combler le fossé numérique entre la Chine et l'Amérique. Cela présente un risque commercial aigu pour Zoom.

La relation de Zoom avec la Chine est complexe. La société américaine réalise de maigres ventes sur le continent. Mais 700 de ses collaborateurs y sont basés, développant des produits mondiaux. Il a également des serveurs en Chine qui, selon lui, sont géo-clôturés pour stocker uniquement des données chinoises (bien qu'en avril, il ait admis que la règle pouvait avoir été violée, une erreur qu'il dit corrigée). Il dit qu'avoir ses ingénieurs en Chine aide à réduire les coûts. Il espère également augmenter ses ventes en Chine. Mais ses opérations là-bas l'obligent à respecter la loi chinoise. Par conséquent, il a suspendu les réunions de Zoom avec des utilisateurs en Chine et au-delà pour commémorer le 31e anniversaire du massacre autour de la place Tiananmen le 4 juin, que le gouvernement chinois, en entendant parler des médias sociaux, a considéré comme illégal. Il a également bloqué temporairement le compte d’un militant à Hong Kong. Zoom admet qu'il est allé trop loin, dit qu'il développe des outils pour résoudre le problème et promet que les demandes du gouvernement chinois n'affecteront plus personne en dehors de la Chine continentale.

C'est une promesse difficile à tenir pour toute entreprise opérant en Chine. Les valeurs américaines de la liberté d'expression sont en contradiction avec celles d'un État de surveillance. Les entreprises américaines qui font des affaires en Chine ont l'habitude de suivre une ligne fine. Ceux qui ont beaucoup de clients et d'opérations chinois, comme Apple, cherchent à obéir aux règles chinoises, mais uniquement en Chine. Ils soutiennent que leurs entreprises chinoises sont cantonnées au reste du monde. La liberté de parole et la sécurité des données ailleurs ne sont pas compromises. Les entreprises qui, comme Facebook, ne peuvent pas pénétrer le Grand Pare-feu peuvent ignorer complètement les règles chinoises.

Le zoom est différent. Il ne peut pas facilement isoler ses opérations chinoises du reste du monde car ses développeurs de produits chinois font partie intégrante de ses activités mondiales. Pourtant, ses activités en Chine signifient qu'elle relève de lois qui obligent les entreprises à coopérer avec l'État et ses services de renseignement. Cela soulève des problèmes de sécurité et de liberté d'expression non seulement en Chine mais aussi au-delà.

Les répercussions ont commencé. Certains gouvernements, comme la Grande-Bretagne, auraient été avertis par des agences d'espionnage d'éviter les discussions secrètes sur la Chine sur Zoom. Les faucons de Chine au Congrès américain exigent que la société réponde aux questions sur ses relations avec le gouvernement chinois. Les universitaires notent que les étudiants chinois dans les universités américaines peuvent être particulièrement à risque si leur incapacité à voyager en Amérique pour des raisons liées à la convoitise signifie qu'ils doivent assister à des cours en Chine via Zoom. James Millward de l'Université de Georgetown dit que cela pourrait refroidir la liberté académique. Il a appelé les universités à développer un «Plan B» urgent pour Zoom. Le chiffrement de bout en bout pour protéger la confidentialité peut rassurer. Cependant, la loi chinoise rend difficile de garantir que l'État ne cherchera pas à s'immiscer.

Cela laisse Zoom avec deux options désagréables. La première est la route que ByteDance, un géant chinois de la technologie privé, emprunte pour s'assurer que son application de courte vidéo, TikTok, est fiable en Amérique. Cela signifie remplacer certains ingénieurs en Chine par des ingénieurs en Amérique et peut-être couper les affaires chinoises du reste du monde. Un tel réarrangement est difficile à avaler pour une entreprise comme Zoom, dont la mission est de favoriser la communication mondiale. Cela coûterait du temps et de l'argent.

L'alternative est de continuer à contourner les deux systèmes et à accepter la conséquence que la confiance – sans doute l'attribut le plus important d'un outil de communication comme Zoom – est à la merci du Parti communiste chinois. De nombreux utilisateurs n'auront aucun problème avec cela; Les clubs de lecture Zoom peuvent être ravis de mettre à mort des écoutes chinoises. Mais sur des sujets sensibles dans les affaires et la politique, la prudence devrait prévaloir. Même si Zoom dit qu'il n'y a pas de «porte dérobée» permettant d'espionner ses utilisateurs, au fond de certains esprits, on pense à utiliser un téléphone soviétique pendant la guerre froide.

La renaissance de la distance

Les activités de Zoom pourraient en pâtir. Webex de Cisco, les équipes de Microsoft et Meet de Google peuvent facilement rivaliser pour ses clients les plus sensibles. Plus significatif, le kerfuffle renforce la façon dont la géopolitique divise l'Internet mondial en camps rivaux. Les entreprises technologiques sont de plus en plus confrontées au choix délicat de quel côté de la fracture se trouver. Le mot pour cela n'est pas «wow». C'est «ugh».

Correction (19 juin 2020): Une version précédente de cet article déclarait que le 4 juin marquait le 21e anniversaire du massacre autour de la place Tiananmen. Une partie du libellé de cet article a également été modifiée pour plus de clarté.

Cet article est paru dans la section Affaires de l'édition imprimée sous le titre "Zoom et morosité"

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