Schumpeter – Volkswagen rattrapera Tesla | Entreprise

TVOICI QUELQUE CHOSE du «Herbie» sur Herbert Diess, patron du groupe Volkswagen. Comme son homonyme à quatre roues, la star de plusieurs films de Disney, il a son propre esprit et un flair pour attirer l’attention. Il est dans une course à enjeux élevés dans laquelle il est considéré comme l’opprimé. Et son principal rival, Elon Musk de Tesla, est un «ennemi» avec lequel il plaisante parfois. Les investisseurs salivent: au cours du mois dernier, le cours de l’action du géant allemand a bondi de 60% tandis que celui de Tesla a glissé. C’est principalement à cause d’un changement d’avis sur lequel des deux gagnera le véhicule électrique (EV) concours. Les investisseurs ont, semble-t-il, attrapé «The LoEV Punaise ».

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C’est un revirement spectaculaire. Pendant la majeure partie de l’année dernière, le EV Les ambitions de l’un des plus grands constructeurs automobiles du monde ressemblaient à un écran de fumée pour masquer les retombées persistantes du scandale des émissions du Dieselgate, vieux de cinq ans, des coûts gonflés et des relations difficiles entre M. Diess et les syndicats. Mais ensuite, le patron de Volkswagen a réussi deux coups d’État. Premièrement, il a obtenu le plein soutien du conseil de surveillance, mettant fin à la confrontation avec les syndicats. Cela peut lui permettre d’améliorer ses marges bénéficiaires médiocres. Deuxièmement, il cherchait à ne pas faire oublier M. Musk. Il a utilisé des vidéos partageables, Twitter et un «Power Day» virtuel pour épater les investisseurs de détail amoureux des outsiders qui ont contribué à faire passer la valeur marchande de Tesla à 800 milliards de dollars l’année dernière.

Ce ne sont pas toutes des fumées. Sur la base des mises à jour de la société, certains analystes de l’industrie automobile affirment que d’ici deux ans environ, ses marques, y compris VW, Audi et Porsche pourraient produire 1,5 m EVs, contre 230 000 en 2020. Le groupe pourrait rattraper Tesla, qui a fabriqué 500 000 voitures l’année dernière – ou même le dépasser. Ce n’est qu’alors que le plaisir commencerait vraiment, cependant. Car parallèlement à l’électrification, les révolutions de l’automatisation et de la mobilité électrique approchent à grands pas. Outre Tesla, de nouveaux concurrents comme Apple, désireux de fixer des roues sur un iGadget, et Baidu, un géant chinois de la technologie, entrent dans la course. Pour les retardataires, cela pourrait rapidement se transformer en derby de démolition.

Commencez par l’électrification. Volkswagen a peu d’expérience dans la fabrication de batteries, alors que Tesla a déjà traversé «l’enfer de la production» de M. Musk. Rattraper la firme américaine ne sera pas facile. La valeur boursière de Tesla, actuellement près de quatre fois supérieure à 135 milliards d’euros (160 milliards de dollars), lui confère une énorme capacité à lever des fonds. M. Diess a enthousiasmé les investisseurs en promettant de réduire de moitié les coûts des batteries, en partie en produisant des batteries à semi-conducteurs longue portée et à charge rapide à partir de 2024. Mais il n’a pas fixé de date sur ces réductions de coûts, alors que Tesla introduit une batterie plus puissante. année qui pourrait réduire les coûts immédiatement. D’ici 2030, lorsque Volkswagen promet d’avoir construit six «gigafactories» capables de produire 240 gigawattheures de batteries par an, M. Musk dit, avec la signature ballyhoo, que les usines de Tesla produiront un ordre de grandeur de plus, soit environ 3 000 gigawattheures.

Dans le logiciel, la distance entre les deux semble encore plus décourageante. Tesla a donné le ton en concevant une voiture comme un logiciel qui peut être régulièrement mis à jour, comme l’iPhone. Volkswagen a récemment commencé à faire de même avec son nouveau identifiant.3 EV, et a décidé de devenir la plus grande entreprise informatique d’Allemagne après SÈVE, un fabricant de logiciels d’entreprise. Mais alors que Tesla a la technologie dans son ADN, La réalisation logicielle la plus notable de Volkswagen a été de faciliter la tricherie ignominieuse des émissions. La conduite autonome ajoutera un tout nouveau domaine de complexité. Volkswagen poursuit deux types de développement de logiciels, l’un pour les voitures particulières autonomes, l’autre pour les flottes de véhicules autonomes offrant «la mobilité en tant que service» (qui comprend le covoiturage et d’autres alternatives à la possession de voitures traditionnelles). Dans les deux cas, les géants de la technologie d’Amérique et de Chine, ainsi que Tesla, seront de redoutables ennemis. M. Diess lui-même reconnaît qu’à mesure que les logiciels transforment de plus en plus la voiture en ordinateur sur roues, ils transformeront l’industrie encore plus que l’électrification.

Pourtant, pour un constructeur historique, Volkswagen a déjà pris des mesures audacieuses. L’entreprise compte sur sa vaste activité de moteurs à combustion pour financer 15 milliards d’euros par an d’investissements électriques et numériques jusqu’en 2025 et crée déjà une plateforme modulaire sur laquelle son EVs peut être construit, plutôt que de gréer ses lignes de production existantes, ce qui ajoute de la flexibilité. Sensiblement, il conçoit la voiture autour de la batterie, plutôt que l’inverse. Afin de sécuriser l’accès aux batteries en tant que demande EVs grandit, il est, comme Tesla, en intégrant verticalement sa chaîne d’approvisionnement. Les plus EV la production, des batteries et châssis aux logiciels, se fera en interne.

D’autres entreprises assaillies par des technologies plus propres, comme celles du secteur pétrolier, étudieront de près les efforts de Volkswagen. Comme le note Mark Newman de Nyobolt, une start-up de batteries de voitures, dans des secteurs tels que les ordinateurs et les téléphones mobiles qui ont été perturbés par le passé, le modèle habituel est pour un innovateur de créer un nouveau produit à partir de zéro, comme l’a fait Tesla ( et comme Apple l’a fait une fois). Une fois que les produits sont sur le marché, ils peuvent être copiés et externalisés par les opérateurs en place. L’intégration verticale de Volkswagen montre qu’elle ne suit pas le même playbook. M. Diess soutient que le long cycle de vie d’une voiture donne à son entreprise plus de temps pour rattraper son retard que les fabricants de PCs et les téléphones polyvalents avaient. Qu’il ait raison ou non, cela fait de Volkswagen une étude de cas fascinante.

Aller à la mort

Les entreprises traditionnelles devraient observer non seulement Volkswagen, mais M. Diess lui-même. Les changements qu’il a mis en marche démontrent qu’il est prêt à revoir son ancien état d’esprit à tête d’essence. Et tout comme la firme copie Tesla, il copie M. Musk – quoique avec des caractéristiques allemandes. Le buzz qu’il a créé autour de son entreprise renforce sa position au sein du groupe, même parmi les ouvriers auparavant réticents. Plus il a d’influence, plus il peut jouir de liberté pour réformer une structure d’entreprise lourde, y compris la scission de Porsche, une marque de voitures de sport qui est en passe de devenir une EV bijou et pourrait être valorisé au-dessus de 75 milliards d’euros. Et si un jour il construit une icône de type Beetle abordable, électrique et autonome – un e-Herbie réel, en d’autres termes – alors Tesla ferait mieux d’arrêter.

Cet article est paru dans la section Business de l’édition imprimée sous le titre « Herbie devient électrique »

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