Puzzle de non-productivité – Microsoft veut une part de TikTok | Affaires

ON 29 JUILLET les patrons d'Alphabet, d'Amazon, d'Apple et de Facebook ont ​​subi une vidéoconférence de cinq heures avec un sous-comité du Congrès sur les lois antitrust. Satya Nadella, PDG de Microsoft, l’autre titan américain de la technologie, a passé la journée à parler aux investisseurs, à recruter de nouvelles recrues et à passer en revue les derniers chiffres trimestriels. Sa présence n'était pas requise – Microsoft n'attire plus les controverses qui font courir les politiciens.

Ou le fait-il? Le 2 août, la société a annoncé qu'elle était en pourparlers pour acheter les opérations américaines, canadiennes, australiennes et néo-zélandaises de TikTok, une application de partage de vidéos très populaire mais problématique appartenant à des Chinois. Le président Donald Trump avait songé à l'interdire par crainte qu'il puisse transmettre des données sur les Américains aux autorités communistes chinoises, malgré les protestations de sa société mère, ByteDance, selon lesquelles elle ne ferait jamais une telle chose. Après quelques étapes inhabituelles pour apaiser M. Trump – y compris une déclaration dans laquelle il le remerciait avec effusion pour son «implication personnelle» – Microsoft a jusqu'au 15 septembre pour conclure un accord.

D'autres prétendants peuvent intervenir. Les bailleurs de fonds de ByteDance, dont la plupart sont américains, tenteront de débusquer les soumissionnaires rivaux. Ils sont déçus que ByteDance n’ait pas réussi à éviter les difficultés politiques de TikTok. Le groupe chinois aurait dû se séparer de l'unité américaine ce printemps, en gardant une grosse participation minoritaire, estime un investisseur proche de la firme. Mais l'ambition de son fondateur, Zhang Yiming, a conduit ByteDance à calculer à tort qu'elle pouvait se muscler à travers les tensions géopolitiques, dit l'investisseur.

Le prix de TikTok pourrait augmenter si davantage d'enchérisseurs émergent, mais il coûtera toujours beaucoup moins que l'estimation de ByteDance de sa valeur. ByteDance croit TikTok NOUS aurait valu 200 milliards de dollars en quelques années. Il se peut maintenant qu'il doive vendre l'entreprise entre 15 et 40 milliards de dollars. Ce serait l’une des plus grosses transactions de l’année. Mais une fois TikTok NOUS, avec ses quelque 100 millions d'utilisateurs rien qu'en Amérique, devient rentable – ce qui est largement attendu bientôt – cela peut ressembler à une bonne affaire.

TikTok propulserait Microsoft dans la grande ligue des médias sociaux. Tel est peut-être l’objectif stratégique de M. Nadella. Google, la division principale d'Alphabet, défie Microsoft dans le domaine du cloud computing et des logiciels bureautiques. Nabbing TikTok serait une contre-attaque contre YouTube de Google, note Mark Moerdler de Bernstein, une société de recherche. L'application donnerait également à Microsoft une mine de données sur les jeunes, la mettant sur un pied d'égalité avec Snapchat et Instagram de Facebook.

Dans le même temps, TikTok s’écarte de la compétence fondamentale de Microsoft en matière d’outils de productivité d’entreprise. L'application est un logiciel d'improductivité par excellence. L’activité de jeux de Microsoft, y compris la console Xbox, n’a généré que 8% de ses 143 milliards de dollars de revenus au cours des 12 mois se terminant en juin. L'entreprise a un bilan mitigé avec la technologie grand public. En juillet, il a fermé Mixer, un service de diffusion en direct pour les joueurs qui n'avait pas réussi à gagner du terrain. Et avec TikTok, M. Nadella peut s'attendre à une invitation à la prochaine torréfaction de Big Tech à Capitol Hill. Les controverses autour de la modération du contenu et de la protection des données de TikTok continueront de surgir.

Les 40 prochains jours seront chargés. Microsoft peut essayer d'acheter plus de TikTok que les quatre marchés anglophones. Mais ByteDance voudra maintenir autant que possible sa présence mondiale, en particulier avec M. Zhang sous le feu des critiques en Chine pour avoir vendu aux Yankees. Le monde pourrait se retrouver avec deux TikToks, un américain, un contrôlé par ByteDance.

Le fonctionnement d'un TikTok américain n'est pas clair. Microsoft devrait remplacer l’infrastructure chinoise de l’application, vraisemblablement en copiant le code de ByteDance et en l’audit. S'il veut que les adolescents américains puissent visionner des vidéos téléchargées par des japonais ou même des britanniques, il devrait leur accorder une licence auprès de ByteDance, ce qui pourrait aller à l'encontre de M. Trump. L’attrait actuel de TikTok repose en partie sur son assortiment mondial. Les deux versions de l'application seront diminuées par une scission. Reels d'Instagram, un sosie de TikTok lancé le 5 août, tentera de séduire les TikTokers désenchantés. Pour Microsoft, 45 ans, naviguer dans la bataille technologique sino-américaine peut être la partie la plus facile à côté de garder l'attention des adolescents.

Cet article a été publié dans la section Business de l'édition imprimée sous le titre "Puzzle de la non-productivité"

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