Les dangers de la fatigue décisionnelle

«HAVEZ UNE PAUSE «  est un slogan associé à la populaire collation au chocolat, KitKat. Mais cela peut être un très bon conseil pour tout directeur ou travailleur, moins les calories. Plus le quart de travail est long, moins l’employé peut devenir efficace.

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Dans un nouveau papier pour Open Finance de la Royal Society, «Quantifier le coût de la fatigue décisionnelle: décisions sous-optimales en matière de risque en finance», Tobias Baer et Simone Schnall examinent les décisions de crédit des agents de crédit d’une grande banque au cours de leur journée de travail. Les universitaires écrivent que la fatigue décisionnelle «implique généralement une tendance à revenir à l’option« par défaut », à savoir tout choix impliquant relativement peu d’effort mental». En d’autres termes, lorsque vous êtes fatigué, vous devenez mentalement paresseux.

L’étude a examiné les propositions de restructuration des prêts, chaque agent de crédit analysant 46 demandes par jour. Le taux d’approbation était d’environ 40%, donc la décision par défaut était le rejet. Les agents avaient tendance à commencer à travailler entre 8 h et 10 h, à déjeuner entre 13 h et 15 h et à partir à 18 h.

Les chercheurs ont constaté que le taux d’approbation diminuait considérablement entre 11 h et 14 h, à l’approche du déjeuner, puis reprenait après 15 h avant de baisser au cours des deux dernières heures de travail. Les demandes étaient distribuées aux agents de crédit par le système automatisé de la banque, de sorte qu’elles étaient en fait attribuées au hasard. Rien n’indique que les prêts évalués à l’heure du déjeuner étaient d’une qualité différente de ceux du reste de la journée.

Ce qui rend cette étude ingénieuse, c’est que les auteurs ont pu voir si les prêts ont été remboursés par la suite. Ils ont constaté que le rejet d’une demande de restructuration rendait moins probable le remboursement du prêt. Ils ont donc calculé que la fatigue des décisions, en provoquant davantage de refus, coûtait en fait de l’argent à la banque; environ 500 000 $ sur un seul mois.

Des schémas similaires ont été observés dans d’autres situations. Une étude très citée des juges israéliens a révélé qu’ils étaient moins susceptibles d’accorder la libération conditionnelle à l’approche du déjeuner, mais qu’ils sont devenus plus indulgents une fois que leur estomac était de nouveau plein. D’autres recherches ont révélé que les médecins étaient de plus en plus susceptibles de prescrire des antibiotiques, même lorsque ceux-ci n’étaient pas nécessaires, au cours de leur quart de travail. Dans certains domaines de travail, les pauses sont considérées comme une question vitale de sécurité. Dans le UE, les chauffeurs de camion devraient faire une pause de 45 minutes après 4 heures 30 au volant.

L’activité mentale peut entraîner un épuisement physique, comme peut en témoigner toute personne ayant passé une journée en réunions successives. Au milieu d’un voyage d’affaires, rien ne peut paraître plus séduisant que le silence solitaire d’une chambre d’hôtel, sans clients à amuser ou à apaiser en vue. Les pauses peuvent également stimuler la créativité. Il est facile pour le cerveau de développer une vision tunnel lorsqu’il travaille dur. Il y a des moments où l’esprit a besoin de se déplacer librement. Kevin Cashman de Korn Ferry, un cabinet de conseil, et auteur d’un livre, «The Pause Principle», rapporte que les dirigeants disent que leurs meilleures idées viennent souvent lors de l’exercice, de la douche ou des trajets quotidiens.

Faire une pause en quittant le lieu de travail, ne serait-ce que pour aller au café, peut être le seul moyen pratique pour les travailleurs de se ressourcer. Beaucoup de gens ont des passe-temps – puzzles, mots croisés, tricot – qui sont agréables car ils n’engagent qu’une partie de leur esprit conscient mais évitent tout de même l’ennui.

Cependant, de tels passe-temps sont considérés comme interdits au bureau. C’est ironique car il est peu probable qu’ils dérangent quelqu’un d’autre, alors que discuter avec un collègue, ce qui est trop susceptible de le faire, est considéré comme une diversion parfaitement acceptable. L’un des éléments les plus agréables du travail à domicile pendant la pandémie a été la possibilité de prendre des pauses au moment et dans le style choisis par l’employé (sous réserve de la tyrannie du calendrier des conférences Zoom).

La leçon pour les gestionnaires est que ce qui semble être un «relâchement» est en fait un outil utile pour maintenir la productivité. Et l’étude des agents de crédit indique que les entreprises devraient rechercher des moyens de protéger les travailleurs contre la fatigue des décisions.

Une approche consisterait bien entendu à accorder plus de pauses aux employés. Mais un autre pourrait être de surveiller les décisions à certains moments de la journée. La banque qui a fait l’objet de l’étude aurait pu s’assurer que les décisions de prêt prises juste avant le déjeuner, ou à la fin de la journée, soient sujettes à révision. Le logiciel peut être utilisé pour «pousser» les employés avec un message comme: «Votre prise de décision semble avoir changé, peut-être voulez-vous faire une pause et reconsidérer.» Une pause devrait être applaudie.

Cet article est paru dans la section Affaires de l’édition imprimée sous le titre « Les dangers de la fatigue décisionnelle »

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