Le royaume du streaming – Disney remporte l’or en streaming-TV | Entreprise

ISNEY PROMIS investisseurs au printemps 2019 qu’un nouveau service de streaming vidéo gagnerait entre 60 et 90 millions d’abonnés d’ici 2024. Disney + a surpassé ces prévisions de manière spectaculaire, atteignant son objectif d’abonnés sur cinq ans en seulement huit mois. Ce faisant, il met en œuvre le plan de transformation numérique lancé il y a trois ans par Bob Iger, le patron de longue date de Disney, aujourd’hui son président exécutif.

La puissance marketing, essentielle au succès, a été soutenue par «The Mandalorian», un western spatial inspiré de «Star Wars». Sa popularité est telle que Disney a tardé à répondre à la demande d’une peluche de son personnage de bébé Yoda. La pandémie a ajouté une turbocompression, anéantissant les craintes que Disney + et d’autres nouveaux services de streaming, comme HBO Max et Apple la télé+, pourrait avoir du mal à attirer les consommateurs en manque de temps. Les verrouillages signifient des heures supplémentaires pour passer des vacances, note Tim Mulligan de MILIEUjeUNE Recherche.

Au milieu des fermetures d’écoles, Disney + a été une baby-sitter aussi fidèle que l’infirmière droïde de Yoda. De tous les nouveaux services de streaming, Disney +, qui a été lancé en Europe occidentale en mars, juste au moment où les verrouillages ont commencé, est clairement le gagnant. Même ainsi, il n’a pas touché le leader, Netflix, qui compte 195 millions d’abonnés dans le monde et plus de 70 millions rien qu’en Amérique (voir graphique).

Les autres entreprises de Disney ont souffert de la pandémie. Les parcs à thème fermés, les cinémas fermés et les événements sportifs annulés ont fait des ravages. En août, Disney a déclaré que Covid-19 avait éliminé 3,5 milliards de dollars de bénéfices d’exploitation dans sa division parcs, expériences et produits en trois mois. La société devrait déclarer une autre perte trimestrielle le 12 novembre, après L’économiste est allé sous presse. Pourtant, les gains d’abonnés du service de streaming ont aidé à protéger le cours de l’action de la société. Il a chuté mais de loin moins que ses pairs.

Le succès rapide de Disney + souligne également un doute sur l’entreprise – si le choix du successeur de M. Iger était correct. Le favori pour le poste le plus élevé était Kevin Mayer, qui a conçu et lancé Disney +. M. Iger a choisi Bob Chapek, un dirigeant d’exploitation talentueux qui dirigeait des parcs à thème. «Compte tenu du succès fulgurant de Disney +, il est encore plus difficile de comprendre comment le responsable du parc à thème et du divertissement à domicile a obtenu le meilleur poste», déclare Rich Greenfield de LightShed Partners, une société de recherche. M. Mayer a quitté Disney cet été.

M. Chapek pariera-t-il désormais beaucoup sur Disney +? La société dans son ensemble dépense près de 30 milliards de dollars par an en contenu original et acquis, mais cette année n’a mis de côté que 1 milliard de dollars pour Disney +. Netflix dépense 15 milliards de dollars par an. La riche bibliothèque du service Disney est suffisante pour garder les moins de 10 ans engagés, mais elle peut perdre des abonnés à moins qu’elle ne propose régulièrement des tarifs originaux pour adultes. Third Point, un investisseur activiste, veut que Disney arrête son dividende et dépense les 3 milliards de dollars par an sur Disney +.

Disney pourrait faire plus que cela s’il était «all-in» en streaming, abandonnant son système actuel dans lequel, par exemple, les films à gros budget vont exclusivement au cinéma, et mettant tout ce qu’il fait sur Disney + à la fois. Le service pourrait alors dépenser autant que Netflix et augmenter son prix de 6,99 $ par mois à plus de 10 $.

Cela constituerait une énorme entreprise mondiale, mais il y a un risque que cela cannibalise rapidement les parties existantes de l’empire de Disney. Une évolution plus probable est que Disney déplacera plus rapidement le nouveau contenu sur Disney +. Il pourrait également combiner Disney + avec Hulu, un service de streaming vidéo distinct et réussi dont la société a pris le contrôle l’année dernière.

Disney devrait annoncer en décembre qu’il dépensera beaucoup plus en contenu pour le service. Tous les yeux seront rivés sur la question de savoir si M. Chapek semble aussi à l’écoute de l’avenir radieux du streaming que M. Iger.

Cet article est paru dans la section Business de l’édition imprimée sous le titre « Le royaume du streaming »

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