Dans le métavers, le grand jeu finira-t-il par devenir une grande technologie ?

jeN « PRÊT JOUEUR UN », un roman de science-fiction se déroulant en 2045, les gens peuvent échapper à un monde horrible de réchauffement climatique et de chaos économique en se téléportant dans le OASIS, un univers parallèle où ils peuvent changer d’identité, flâner et oublier les misères du quotidien. Dans le livre, publié en 2011, le OASIS est l’idée originale d’un magnat du jeu qui a à cœur les meilleurs intérêts de chacun. Innovative Online Industries, un conglomérat Internet maléfique qui a l’intention de tout reprendre et de récolter les fruits de lui-même, se cache en arrière-plan.

Il y a des échos de ce récit « good v greedy » dans la façon dont Tim Sweeney, fondateur d’Epic Games, créateur de « Fortnite », un phénomène de jeu en ligne, parle du métavers. L’idée est en vogue dans la Silicon Valley et est considérée comme la prochaine grande nouveauté sur Internet. Personne ne sait très bien ce que signifie le terme ; à son plus futuriste, le OASIS est une assez bonne analogie avec ce que les utopistes de la technologie ont en tête. Pour l’instant, il suffit de dire que si vous pensez avoir passé plus qu’assez de temps en ligne pendant la pandémie de covid-19, détrompez-vous. En utilisant la réalité virtuelle et augmentée, des avatars et des images informatiques réalistes, le métaverse effacera davantage les frontières entre la vie en ligne et la vie physique des gens. Sans surprise, les grandes technologies salivent à la perspective d’encore plus de domaines de l’existence humaine ouverts à l’extraction de données.

Il en va de même pour M. Sweeney, qui crée un mini-métavers pour les 350 millions d’utilisateurs mensuels de « Fortnite », les immergeant non seulement dans des jeux fantastiques, mais aussi dans des concerts pop virtuels, etc. Cependant, il est déterminé à empêcher l’élite d’aujourd’hui de la Silicon Valley de récolter toutes les récompenses de cet avenir visionnaire. Son ambition est une concurrence dynamique, une rémunération équitable pour les créateurs et une efficacité économique incomparable sur le Web aujourd’hui. Dans quelle mesure est-ce réaliste ou sincère ?

Epic, une société privée détenue en partie par Tencent, un géant chinois de la technologie, décrit déjà la création du métavers comme un concours de massacre de géants. Il fait partie de la toile de fond de ses récentes batailles judiciaires contre Apple (un verdict est attendu prochainement) et contre Google (un procès n’a pas encore commencé). Principalement, les affaires antitrust concernent l’App Store de l’iPhone et l’Android Play Store de Google, qu’Epic décrit comme des fiefs de prix abusifs, en particulier en réduisant jusqu’à 30 % les achats intégrés et en refusant de laisser les développeurs utiliser un mode de paiement alternatif. plates-formes de traitement. Mais devant le tribunal, M. Sweeney a déclaré au juge dans l’affaire Apple que le problème était également «existentiel» pour la création du métaverse. L’objectif d’Epic, a-t-il déclaré, était de transformer « Fortnite » en une plate-forme sur laquelle les développeurs indépendants pourraient distribuer leurs jeux et autres formes de divertissement en ligne et gagner davantage de bénéfices eux-mêmes. « Avec qu’Apple retire 30% du haut, ils rendent difficile, très difficile pour Epic et les créateurs d’exister dans ce monde futur », a-t-il déclaré.

Apple et Google nient ces allégations. Au tribunal, Apple a rétorqué que ses commissions étaient une norme de l’industrie et qu’elle avait investi dans la création d’un environnement convivial. Mais il est contraint de céder du terrain ailleurs. Dans un récent règlement partiel d’un recours collectif en Amérique, Apple a accepté de permettre aux développeurs d’applications de contacter plus facilement les clients au sujet d’autres méthodes de paiement. Puis, le 31 août, la Corée du Sud a adopté une loi permettant aux utilisateurs de smartphones de payer directement les développeurs. Google qualifie les allégations d’Epic de sans fondement. Où cela laisse-t-il la vision de M. Sweeney du nouveau Web ? Et quelle est la probabilité que cela se matérialise ?

La vision semble certainement attrayante. Aucune « méga entreprise » ne serait dominante. Au lieu de cela, le métavers sera construit par des millions de créateurs, programmeurs et concepteurs, gagnant une plus grande part des récompenses que les géants de la technologie ne le permettent actuellement. Au lieu de l’état cloisonné de l’Internet d’aujourd’hui, il dit qu’il devrait y avoir une libre circulation du jeu entre les réseaux de jeux, tels que la Xbox de Microsoft et la PlayStation de Sony. Les « moteurs » de pointe que l’industrie du jeu utilise pour effectuer des simulations dans le monde réel devraient être basés sur des normes communes afin qu’ils soient également interopérables. Des outils décentralisés tels que la blockchain et les crypto-monnaies pourraient s’ajouter à l’efficacité économique.

M. Sweeney n’hésite pas à opposer une telle concurrence ouverte à la situation actuelle. Cela ne dissuadera pas les géants de la Silicon Valley de chercher un futur grand rôle. Les sociétés de jeux telles qu’Epic, Roblox et Minecraft sont les plus avancées pour apporter des aspects de type métavers à leurs plates-formes ; Minecraft possède une bibliothèque virtuelle d’articles de presse censurés pour encourager la liberté de pensée dans les régimes autocratiques. Mais les géants de la technologie sont sur leurs talons. Mark Zuckerberg, le patron de Facebook, pense que ses casques Oculus Quest feront partie d’un avenir de réalité virtuelle et augmentée qui pourrait remplacer le smartphone. En août, Facebook a introduit Horizon Workrooms dans ses casques, permettant aux travailleurs d’assister à des réunions virtuelles en tant qu’avatars. Satya Nadella, de Microsoft PDG, parle de la construction d’un « métavers d’entreprise ». Sans aucun doute, ils veulent faire du métavers davantage un jardin clos que ne le fait M. Sweeney.

Charge de vieux Roblox?

Quant à l’altruisme apparent de M. Sweeney, il est probablement sage de ne pas le prendre pour argent comptant. Epic et d’autres sociétés de jeux pourraient vraisemblablement un jour poursuivre la domination d’un Internet tridimensionnel similaire à celui de la grande technologie dans le bidimensionnel. Comme le dit Daniel Newman de Futurum Research, un cabinet de conseil, de Microsoft dans les années 1980 à Apple, Google, Facebook et Amazon dans les années 2010, tous les géants de la technologie ont commencé à offrir des services uniques que les consommateurs aimaient et se sont battus pour une concurrence plus ouverte contre titulaires. Au fil du temps, à mesure que leurs positions de leadership se renforçaient, leur zèle missionnaire diminuait. Il est difficile d’imaginer un monde, aussi futuriste soit-il, dans lequel ce schéma ne persiste pas.

Pour l’instant, les grandes sociétés de jeux ne peuvent pas se concevoir comme des méchants de dessins animés. Et le métavers peut en effet être trop vaste pour être dominé par une seule entreprise. Mais quels que soient les univers parallèles qu’ils construisent, le désir de créer non seulement des dystopies fantastiques, mais aussi des fossés contre la concurrence est par excellence la voie capitaliste.

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Cet article est paru dans la section Business de l’édition imprimée sous le titre « Epic’s battle royale »

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