Catch 22 – Les Californiens votent sur l’avenir d’Uber | Entreprise

S’ils rejettent l’initiative de vote des entreprises de concert, un modèle d’entreprise devra être repensé


Même une pomme à moitié mangée poussé dans le visage de Dara Khosrowshahi par son jeune fils lors d’une interview avec Zoom ne dérange pas le patron d’Uber. «Pas maintenant, ma chérie,» fut sa réponse calme. M. Khosrowshahi a besoin de toute l’inébranlable capacité qu’il peut rassembler. En plus de choisir leur président, le 3 novembre, les Californiens voteront sur une initiative de vote, la Proposition 22, qui façonnera l’avenir de la firme de covoiturage et d’autres plates-formes d’économie de la scène. Les entreprises ont dépensé près de 200 millions de dollars pour promouvoir la mesure, dans un effort pour préserver leur modèle d’entreprise.

La question est de savoir si leurs chauffeurs, coursiers et autres travailleurs indépendants devraient être traités comme des employés, ayant droit à des prestations telles que l’assurance-chômage et les congés de maladie. Plus fondamentalement, «Prop 22» est une tentative d’équilibrer les protections des travailleurs avec la flexibilité de l’industrie des concerts, qui permet aux gens de travailler quand ils le souhaitent tout en s’assurant que les clients n’ont jamais à attendre longtemps pour un trajet ou une livraison de repas.

Fondé il y a 11 ans, Uber a créé le modèle pour l’économie des concerts. Son logiciel adapte la demande et l’offre en temps réel. Au début, les conducteurs et les conducteurs en ont bénéficié, car Uber et Lyft ont subventionné les trajets dans une bataille pour des parts de marché. Au cours des dernières années, le duo a commencé à réduire ses coûts, encouragé depuis son introduction en bourse l’année dernière par les investisseurs. Le «taux d’abonnement» d’Uber, la part des tarifs qu’il conserve pour lui-même, atteint désormais en moyenne 26%, contre 20% en 2017, selon New Street, une société de recherche. Les conducteurs reçoivent en conséquence moins.

Combien ils gagnent par heure est un sujet de débat animé. Quel que soit le salaire, cependant, il ne comporte aucun avantage. Cela n’a peut-être pas d’importance pour ceux qui conduisent pour gagner de l’argent en plus, en plus d’autres emplois. Uber affirme que la plupart de ses chauffeurs sont de tels employés à temps partiel. Les critiques affirment que la plupart des trajets sont fournis par des chauffeurs à plein temps. Partageant ces préoccupations, il y a un an, la Californie a adopté une loi, appelée AB5, qui a notamment redéfini les entrepreneurs indépendants comme ceux qui sont libres du contrôle et de la direction du locataire. Les entreprises de concert affirment qu’elles répondent aux critères d’AB5. Le 22 octobre, une cour d’appel a statué que ce n’était probablement pas le cas, dans l’attente d’un procès complet l’année prochaine.

Conforme à AB5 ferait passer Uber d’un marché en ligne à quelque chose comme un service de voiture noire classique, dit M. Khosrowshahi. Il faudrait, ajoute-t-il, laisser partir 76% de ses quelque 200 000 conducteurs en Californie. Les autres travailleraient principalement aux heures de pointe – et ne seraient plus payés «exactement en proportion de la valeur qu’ils apportent au système», fait-il valoir, ce qui est «l’une des caractéristiques sous-estimées de l’économie des petits boulots». Et, prévient Uber, les tarifs augmenteraient de 25% à 111%.

Nonsense, disent les adversaires d’Uber. Veena Dubal, du Hastings College of the Law de l’Université de Californie, estime qu’AB5 augmenterait d’un tiers le coût par conducteur de l’entreprise. Mais, dit-elle, cela préserverait la flexibilité et protégerait les travailleurs vulnérables. En ce qui concerne les hausses de tarifs, les résultats de New York, où les entreprises de covoiturage doivent payer le salaire minimum de la ville et respecter d’autres règles, suggèrent que ceux-ci pourraient être inférieurs à l’estimation d’Uber.

Entrez la proposition 22. Cela abolirait la définition étroite d’AB5 des entrepreneurs indépendants, tout en offrant à ces travailleurs certains avantages, y compris des gains nets d’au moins 120% du salaire horaire minimum et des allocations de soins de santé. Cela pourrait ouvrir la voie à des avantages transférables, que M. Khosrowshahi a appelé une «troisième voie» entre le statu quo et AB5, et que d’éminents économistes, y compris le regretté Alan Krueger, ont préconisé (bien qu’il n’ait pas de disposition pour la négociation collective, qui Krueger a également soutenu). Les avantages seraient basés sur le «temps consacré»; l’attente entre les trajets ne compte pas. Pour avoir droit à une allocation de soins de santé complète, par exemple, les conducteurs doivent être «engagés» 25 heures par semaine. Et tout amendement à la proposition exigerait une supermajorité des sept huitièmes dans la législature californienne.

Les critiques appellent Prop 22 déséquilibré. Les Californiens peuvent encore le soutenir. Ils ont été bombardés d’annonces et de notifications dans leurs applications avertissant qu’un non-vote condamnerait le travail en concert. Les soutiens de Prop 22 ont obtenu le soutien de groupes de pression influents tels que Mothers Against Drunk Driving. Les sondages montrent la mesure gagnante. Si tel est le cas, cela pourrait renforcer le cas d’Uber dans d’autres endroits, comme la Suisse, où les autorités veulent classer les chauffeurs comme des employés.

Même si Prop 22 réussit, le modèle commercial d’Uber doit fonctionner. Il perd toujours de l’argent et les investisseurs s’impatientent. Son cours de bourse a baissé d’un cinquième depuis sa cotation. Les revenus des manèges ont chuté de 75% au deuxième trimestre, d’année en année, alors que les verrouillages de covid-19 ont réduit la demande. La réponse de M. Khosrowshahi a été de passer du déplacement des passagers au transport de tout dans une ville. Les revenus trimestriels de sa branche de livraison de repas ont doublé, les restaurateurs s’isolant eux-mêmes et représentent désormais près de 70% du total. «Tout comme Facebook a construit le graphe social des connexions entre amis, nous pouvons construire le graphe local des liens entre les gens et les choses», explique M. Khosrowshahi. Tant que les voitures autonomes ne remplaceront pas les conducteurs humains – ne retenez pas votre souffle – cette entreprise pourrait ne pas être viable dans un monde AB5.

Clarification (28 octobre 2020): Une version antérieure de cette histoire impliquait qu’un tribunal avait jugé que les entreprises de concerts classaient mal leurs travailleurs. En fait, il a confirmé une décision préjudicielle qu’ils font probablement, dans l’attente d’un procès complet. Dara Khosrowshahi, la patronne d’Uber, a également déclaré que la législation du travail californienne transformerait Uber d’un marché numérique en une société de voitures noires conventionnelle, et non une société de taxi comme nous l’avons suggéré.

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