Bartleby – Le déclin de la romance au bureau | Affaires

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THÉTIER YEUX rencontré à travers le photocopieur du bureau. Enfin, chacun d'eux avait trouvé quelqu'un qui pouvait appuyer sur leurs boutons. Finalement, ils se sont installés et ont décidé de reproduire. Pour en savoir plus, lisez «Cinquante feuilles de papier gris», bientôt disponible en livre de poche.

La romance est un effet secondaire de longue date de la vie de bureau. Après tout, les gens peuvent passer près de la moitié de leurs heures d'éveil au travail et leurs collègues auront souvent quelque chose en commun avec eux, même s'il ne s'agit que de se plaindre du manager. Certaines relations sont inévitablement liées au résultat.

Mais le verrouillage a rendu la formation de nouvelles romances beaucoup plus difficile. Bien que les rencontres en ligne aient prospéré pendant la pandémie, le nombre de personnes qui ont rencontré leur âme sœur via une réunion de travail Zoom doit être extrêmement faible. Il est difficile de flirter pendant que vos expressions faciales sont observées par une dizaine de collègues. Et dans quelle mesure la fonction de chat privé du logiciel de visioconférence d'entreprise est-elle vraiment privée?

Même avant la pandémie, cependant, les romans de bureau étaient en déclin. En 1995, 19% des personnes (hétérosexuelles) ont rencontré leur partenaire au travail, selon une étude de l'Université de Stanford. En 2017, ce pourcentage était tombé à 11%. Ce sera encore plus bas maintenant. Alors que les employés travaillent plus d'heures à la maison et moins au bureau – ce qui semble probable même après la disparition du virus – les opportunités de relations amoureuses sur le lieu de travail diminueront.

L'une des raisons de ce déclin est que les entreprises ont réalisé que les relations de travail soulèvent toutes sortes de questions éthiques. L'idée d'un patron épousant sa secrétaire (ou un médecin sortant avec une infirmière) est l'un des clichés les plus anciens. Malheureusement, le trope est si bien établi que les secrétaires et les infirmières ont passé des décennies à repousser les attentions indésirables de leurs supérieurs. Comme l'a démontré le mouvement #MeToo, certains hommes utilisent leurs positions de pouvoir pour harceler les femmes qui travaillent pour eux.

Les relations consensuelles peuvent également causer des problèmes. Une relation avec un subalterne fait qu'il est difficile pour un manager d'être objectif sur sa performance. Les collègues peuvent naturellement soupçonner le gestionnaire de favoritisme. Les choses peuvent être aussi mauvaises si la romance échoue. Les sentiments blessés peuvent rendre difficile la collaboration des ex-partenaires et le rendront également gênant pour tous les autres membres du bureau.

Le résultat est que de nombreuses entreprises ont des politiques qui découragent ou interdisent aux managers de se lancer avec quelqu'un qui travaille pour elles. Les relations de bureau ont été blâmées pour le départ de Steve Easterbrook de son rôle de directeur général de McDonald l’année dernière; la société de restauration rapide a lancé une action en justice contre M. Easterbrook cette semaine.

Certaines entreprises interdisent carrément toutes les romances de bureau. D'autres émettent des directives telles que la stipulation selon laquelle les employés ne doivent pas permettre qu'une relation avec un collègue influence leur comportement au travail et qu'ils doivent divulguer toute relation qui pourrait donner lieu à un conflit d'intérêts. Ces règles semblent parfaitement sensées, même si elles impliquent un sacrifice de la vie privée.

Certains de ces problèmes peuvent être évités si la relation est d'un seul tenant: si les gens rencontrent leurs partenaires par le travail, plutôt qu'au même bureau. De toute évidence, il pourrait encore y avoir des problèmes si, par exemple, un directeur des achats sortait avec le vendeur chez un fournisseur. Mais dans la plupart des cas, ces romances évitent les problèmes potentiels de favoritisme ou d'abus de pouvoir. Bartleby a eu la chance de rencontrer son épouse dans le cadre de son travail il y a 24 ans (une période qui prouve les infinies réserves de patience de Mme Bartleby).

Pour cette raison, on peut peut-être pardonner à ce chroniqueur d'espérer que la romance de bureau ne disparaîtra pas complètement. Des millions de couples heureux se sont probablement rencontrés près de leur bureau ou de la machine à café. Peut-être que les couples auront le goût de défier les règles de l'entreprise. Mais ils devront peut-être être subtils à ce sujet: «Parlez bas si vous parlez d'amour», comme l'écrivait William Shakespeare dans «Much Ado About Nothing». Cela dit, les romans d'amour peuvent avoir besoin d'un peu de mise à jour pour faire face à l'ère post-pandémique.

Leurs yeux se rencontrèrent sur la bouteille de désinfectant pour les mains. «Aimeriez-vous enfreindre les règles de la distance sociale et rejoindre ma bulle?» Il murmura. "Désolée, je ne peux pas vous entendre à travers le masque," répondit-elle. Il a cherché l'inspiration. Comment pouvait-il exprimer ses sentiments? En tant que directeur créatif de Tomkins & Tomkins, il y avait sûrement une réponse? Une onde cérébrale est venue: il a levé les mains. Ses yeux s'écarquillèrent de compréhension. «Premier mot», dit-elle. "On dirait …"

Cet article a été publié dans la section Affaires de l'édition imprimée sous le titre "Labour’s lost love"

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