Bartleby – Journal d’une année de peste | Entreprise

jeT A ÉTÉ un an depuis que la pandémie a commencé à affecter les sociétés occidentales. Voici comment un chroniqueur s’est débrouillé au fil des mois.

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Février mars: Au début, tout était confusion. Au début, une sensation de «derniers jours de Saigon» envahissait le centre-ville. Les trains et les bureaux sont devenus de moins en moins encombrés; de plus en plus de magasins fermés faute de personnel. Les parents se sont transformés en chasseurs-cueilleurs, cherchant désespérément dans les allées des supermarchés les dernières provisions de pâtes. Les chariots de ramasseurs réussis débordaient de rouleaux de papier toilette. Les gens étaient préparés à la dystopie.

Les employés de bureau ont rapidement pris connaissance des plans de reprise après sinistre qu’ils avaient précédemment ignorés et étaient reconnaissants s’ils pouvaient obtenir une bonne connexion haut débit. Bartleby se souvint qu’il avait laissé toutes ses recherches au bureau et avait fait un retour penaud dans un bâtiment presque vide. En revenant avec un sac à dos de livres et de papiers, il se sentit comme un barbare très nerd participant au sac de Rome.

avril: Certaines personnes avaient encore du mal à maîtriser l’étiquette Zoom. Face à une réunion éditoriale un jour férié, Bartleby l’a combiné avec une promenade apaisante sur la rivière. À un moment donné, son téléphone (alors qu’il était toujours dans sa poche) est devenu silencieux, ce qui signifie que son lourd galop et sa respiration lourde étaient audibles par tous les autres participants à l’appel. Dans une ignorance bienheureuse, il est rentré chez lui dans une tempête de courriels, de tweets et de messages WhatsApp lui disant de se taire. Effectivement, «vous êtes muet» et «s’il vous plaît muet vous-même» sont devenus les mots clés de 2020.

Mai: Peut-être le meilleur mois du verrouillage. La météo britannique était bonne, avec le printemps le plus ensoleillé jamais enregistré, permettant de travailler dans le jardin. La nouveauté du travail à domicile ne s’est pas encore dissipée, et l’absence de déplacements quotidiens était toujours une bénédiction.

juin: Un syndrome du «jour de la marmotte» s’était installé. Chaque jour semblait pareil; les week-ends ont perdu leur sens. Le principal dilemme du mois était de savoir s’il fallait annuler les vacances d’été ou se tenir dans l’espoir que la baisse des cas de covid-19 était permanente. La perspective d’une rupture de routine semblait absurdement séduisante.

juillet: Jour férié à l’étranger annulé. Commencez à fantasmer sur les moyens de raccourcir les réunions Zoom. Que diriez-vous d’un compte à rebours, comme ceux des jeux télévisés, alors que les orateurs approchent de la minute, avec un buzzer fort à la fin? Conseil à tous les participants: lorsque la personne qui préside la réunion demande: «Quelqu’un d’autre a-t-il des commentaires?», La bonne réponse est invariablement «Non».

août: La pluie ruine de courtes vacances domestiques. Les restaurants rouvrent et les Britanniques recréent les fêtes des Bacchanales. «Mangez, buvez et soyez joyeux car demain nous serons enfermés» semble être la devise (presciente). Rencontres pas plus courtes au retour au travail. Des mesures plus extrêmes sont clairement nécessaires: un léger choc électrique pour ceux qui parlent plus de deux minutes? Ou le bouton «lever la main» pourrait être converti en une fonction «pouces vers le bas». Si plus de la moitié des participants appuient dessus, le haut-parleur est coupé.

septembre: Tout comme L’économiste organise des réunions hebdomadaires en personne afin que le personnel puisse commencer le processus de retour au travail, les cas commencent à augmenter. Astuce pour les lecteurs: si Bartleby est invité à une fête d’été en 2021, c’est un signe de l’apocalypse imminente.

octobre: Retournez au bureau maintenant vide pour ramasser plus de livres. Sentez-vous comme un archéologue analysant la civilisation ancienne. À cette époque, les humains étaient assis dans des cabines en verre pour pouvoir être observés à tout moment. Ils se sont également réunis dans des «salles de réunion» pour participer à des cérémonies religieuses conduites par un prêtre connu sous le nom de «directeur», qui a récité une longue liste de tâches insignifiantes que les pénitents doivent entreprendre.

novembre: Le gouvernement britannique impose un nouveau verrouillage national le 5 novembre. À partir de cette année, la date ne sera plus commémorée comme «la nuit de Guy Fawkes» mais comme «le jour de Boris Johnson». Tous les citoyens célèbreront en portant des masques, en se lavant les mains de manière obsessionnelle et en évitant leurs voisins.

décembre: La maison a des lumières et un arbre. Mais le vrai sens de Noël devient désormais clair: plus de réunions Zoom pendant au moins une semaine. Pas seulement des nuits silencieuses, mais aussi des jours silencieux.

janvier: Les vaccins sont en route pour nous sauver. Peut-être qu’à un moment donné en 2021, Bartleby sera de retour dans le métro de Londres, entassé comme une sardine en attendant que la plate-forme se dégage à Earl’s Court. Soudainement, l’isolement social ne semble pas si grave après tout.

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Cet article est paru dans la section Affaires de l’édition imprimée sous le titre « Journal d’une année de peste »

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